Sociopolitical Values and Integrative Complexity of Members of Student Political Groups

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Abstract

Members of University affiliates of the four major B.C. parties were assessed for responsibility ascription, authoritarianism, humanistic vs. normative polarity, value conflict between equality and freedom, and integrative complexity in writing about value conflict. The NDP group, more than Liberal, Progressive Conservative, and Social Credit supporters, attributed responsibility to diffuse, global factors (not individuals or traditional authorities) and subscribed to humanistic rather than normative evaluative schemata. They scored lowest on authoritarianism and highest on the importance of Equality as a social value. Differences among the other three groups were less consistent. High value conflict between Freedom and Equality was associated with higher integrative complexity in writing about the two values, and members of the two “pragmatic” parties (Liberal and PC) wrote more complex essays than the two “ideological” groups (NDP and Socred). The findings are relevant to theoretical propositions concerning the attitudes and cognitions associated with differing political ideologies and with the dynamics of B.C. politics.

Les membres de groupes universitaires affiliés aux quatre principaux partis politiques en Colombie-Britannique ont été soumis à une évaluation concernant l'attribution de la responsabilité, l'autoritarisme, la polarité humaniste par opposition à normative, le conflit des valcurs entre égalité et liberté et, enfin, la complexité intégrative dans un cssai sur le conflit des valeurs. Le groupe du NPD, plus que les partisans des Libéraux, des Conservateurs et du Crédit social, attribuait la responsabilité à des facteurs indirects et généraux (non pas aux personnes ou aux autorités traditionnelles) et adhérait à des schémes humanistes plutôt que normatifs. II a obtenu moins de points pour l'autoritarisme et plus de points pour l'importance de l'égalité comme valeur sociale. Les différences entre les trois autres groupes étaient moins cohérentes. Un important conflit des valeurs entre liberté et égalité était associé à une complexité intégrative plus élevée dans l'essai sur les deux valeurs; les membres des deux partis <> (PL et PC) ont rédigé des essais plus complexes que ceux des deux groupes <> (NPD et Crédit social). Les conclusions cadrent avec les propositions théoriques au sujet des attitudes et des cognitions reliées aux différentes idéologies politiques et à la dynamique de la politique en Colombie-Britannique.

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