Compensating People with AIDS: A Different Perspective

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Abstract

Undergraduates (N = 187) read a newspaper editorial (Soskolne, 1994) and answered questions about compensating people with AIDS. The editorial noted that during the early years of the AIDS epidemic (1982–1985), the Canadian government received expert advice on how to prevent HIV-transmission yet failed to act on these recommendations. Although 80% of our participants agreed that the government should be held accountable for its inaction, only 45% agreed that all people who were infected with HIV from 1982 to 1985 deserve financial compensation. Gay men were considered least worthy of compensation, whereas infants and blood-product recipients were considered most worthy. Participants who supported broad-based compensation tended to be less blameful of people with AIDS who contracted HIV through homosexual contact or injection-drug use. Relatively low levels of blame were identified among older participants and those who were less authoritarian.

Des étudiants de premier cycle (N = 187) ont lu l'éditorial d'un journal (Soskolne, 1994) puis ont répondu à des questions sur la compensation accordée aux personnes atteintes du SIDA. L'éditorial soulignait qu'au début de l'épidémie de SIDA (1982 à 1985), des experts ont conseillé le gouvernement canadien sur les moyens de prévenir la transmission du VIH et que celui-ci n'a pas suivi leurs recommandations. Bien que 80% des participants pensaient que les gouvernements devraient être tenus responsables de leur inaction, seulement 45% d'entre eux croyaient que les personnes infectées par le VIH entre 1982 et 1985 devaient recevoir une compensation financière. De plus, l'on jugeait que les enfants et les personnes ayant reçu des produits sanguins méritaient davantage une compensation que les hommes homosexuels. Les participants qui favorisaient une compensation à grande échelle avaient tendance à moins blâmer les sidéens qui ont contracté le VIH lors de rapports homosexuels ou en utilisant des drogues injectables. Le niveau de blâme était relativement bas chez les participants plus âgés et chez les personnes moins authoritaires.

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