Post-Partum Employment Patterns, Family-Based Care Arrangements, and the Mother-Infant Relationship at Age Two

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Abstract

This longitudinal study examined the relations of post-partum maternal employment profiles with infant-mother attachment security, maternal sensitivity, and concurrent child and maternal characteristics in a rural Canadian sample. Contrary to expectations, dyads where mothers returned to outside work after six months post-partum showed higher Q-SORT scores on attachment security than other dyads, and higher sensitivity scores than dyads in which women were not employed outside the home in the first two years. Post six-month returners also reported less child domain parental stress, less avoidant coping, and less child externalizing behaviour problems than other mothers. The data therefore emphasize the importance of a process-oriented approach to understanding early relationships within a family context, which is in keeping with results from the recent NICHD study on early child

Cette étude longitudinale a permis d'analyser, dans un milieu rural canadien, les liens entre les profils d'emploi post-partum des mères et la sécurité affective de l'enfant par rapport à la mère, la sensibilité maternelle et les caractéristiques concurrentes de la mère et de l'enfant. Contrairement aux attentes, les dyades oú la mère était retournée au travail six mois après son accouchement révélaient une classification Q plus élevée en sécurité affective que les autres dyades et une sensibilité plus élevée que les dyades dans lesquelles la mère n'avait pas travaillé à l'extérieur au cours des deux premières années. Les mères qui étaient retournées au travail au bout de six mois démontraient moins de stress parental face à l'enfant, moins de réactions évitantes et moins de problèmes d'extériorisation comportementale face à l'enfant que les autres mères. Les données démontrent donc l'importance d'une approche axée sur le processus pour comprendre les toutes premières relations au sein du contexte familial et confirment les résultats d'une récente étude NICHD sur les premiers soins donnés aux enfants.

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