Are Behavioural and Psychological Control Both Differentially Associated with Childhood Aggression and Social Withdrawal?

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Abstract

Mothers of aggressive-externalizing (AGG), withdrawn-internalizing (WTH), and socially average (AVG) children in grades K, 2, and 4 were compared to determine whether they differed in their use of behavioural control and forms of psychological control involving threats to self-esteem. Using teacher and peer ratings of socioemotional adjustment, target groups were formed; there were 22 AVG, 13 WTH, and 10 AGG children. Mothers and children were observed interacting in a variety of situations. Compared to mothers of AVG children, mothers of WTH children were behaviourally and psychologically overcontrolling (made more imperative compliance commands and were less responsive to their children), while mothers of AGG children were behaviourally undercontrolling (made fewer requests and play directives).

Nous avons comparé des mères d'enfants s'extériorisant de façon agressive, d'enfants s'intériorisant en se repliant sur eux-mêmes et d'enfants socialement moyens. Les enfant fréquentaient la maternelle, la deuxième et la quatrième année. Il s'agissait de déterminer si leurs façons de contrôler les comportements et leurs formes de contrôle psychologique face aux récompenses reliées à l'estime de soi différaient. Nous avons établi des groupes cibles à partir des évaluations du professeur et des compagnons de classe: 22 enfants s'extériorisant de façon agressive, 13 s'intériorisant en se repliant sur eux-mêmes et 10 socialement moyens. Nous avons observé les mères et les enfants en interaction dans diverses situations. Comparées aux mères d'enfants socialement moyens, les mères d'enfants s'intériorisant en se repliant sur eux-mêmes exerçaient un contrôle excessif, tant sur le plan comportemental que sur le plan psychologique (donnaient des ordres plus impératifs et étaient moins affectueuses envers leurs enfants), tandis que les mères d'enfants s'extériorisant de façon agressive n'exerçaient à peu près pas de contrôle (faisaient peu de demandes et donnaient peu de directives de jeu).

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