Vieillissement, parcours de trajet et compétence environnementale

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Abstract

Using an environmental psychology framework, this study proposes: (1) to evaluate elderly adults' macrospatial skills when they are confronted with a wayfinding task in an unknown real environment, and (2) to determine how these skills can link with the self-assessment of their environmental competence. Sixty French women aged 71 to 92 and living in the Centre of France had to perform a wayfinding task by means of a map designed for the research project, and to answer the “Wayfinding” subscale of Pedersen's Environmental Competence Scale (1999). Results showed that the people who succeeded in this wayfinding task needed two types of markers to effectively find their bearings (a mostly egocentric direction marker and a landmark such as a “building”), whereas those who failed preferentially used an allocentric direction marker. All the participants were able to estimate their environmental skills, such as defined by the “Wayfinding” subscale of Pedersen's Environmental Competence Scale.

Notre recherche se situe dans une perspective environnementale et se propose, d'une part, d'évaluer les compétences macrospatiales mises en œuvre par les adultes âgés lorsqu'ils sont confrontés à une tâche de parcours de trajet dans un environnement réel inconnu et, d'autre part, de cerner les liens que ces compétences peuvent entretenir avec l'évaluation par l'adulte lui-même de ses propres compétences environnementales. Soixante femmes françaises, âgées de 71 à 92 ans, ont été amenées à (a) effectuer un trajet en se repérant à l'aide d'un plan conçu pour notre recherche et (b) remplir la sous-échelle « Parcours de trajet » de l'Échelle de compétence environnementale de Pedersen (1999). Les résultats montrent que les personnes qui réussissent cette tâche de parcours de trajet ont besoin des deux types de repères pour s'orienter efficacement alors que celles qui échouent utilisent préférentiellement un repère de direction exocentré. Toutes les participantes sont par ailleurs capables d'évaluer leurs compétences environnementales.

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