Comparing Positive and Negative Beliefs About Worry in Predicting Generalized Anxiety Disorder Symptoms

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Abstract

People with generalized anxiety disorder (GAD) hold both positive and negative beliefs about worry. Dugas and Koerner (2005) view positive beliefs as one of the maintaining factors in GAD. Wells (2005) argues that the positive beliefs regarding worry are not unique to GAD and that it is the negative beliefs about worry that maintain GAD. Ruscio and Borkovec (2004) found that the negative beliefs that worry is uncontrollable and dangerous differentiated individuals with GAD and individuals who were high worriers without GAD. The current study aimed to extend the findings of Ruscio and Borkovec (2004) through the use of a mediation model in a nonclinical sample (N = 230). Using subscales from the Why Worry−II (Holowka, Dugas, Francis, & Laugesen, 2000) and the Metacognitions Questionnaire−30 (Wells & Cartwright-Hatton, 2004), the results confirmed that both positive and negative beliefs about worry were correlated with GAD symptoms and trait worrying. However, using sequential regression, only the negative beliefs that worry is uncontrollable and dangerous and that thoughts should be controlled predicted GAD symptoms after controlling for trait worrying. These beliefs, particularly the beliefs that worry is uncontrollable and dangerous, were found to mediate the relationship between trait worrying and GAD symptoms. Implications for models of the development of GAD are discussed.

Les gens aux prises avec un trouble d'anxiété généralisée (TAG) entretiennent des croyances positives et négatives à propos des de l'inquiétude. Dugas et Koerner (2005) voient les croyances positives comme l'un des facteurs perpétuant le TAG. Wells (2005) argumente que les croyances positives ne sont pas uniques au TAG et que ce sont les croyances négatives à propos de l'inquiétude qui le maintiennent. Ruscio et Borkovec (2004) ont trouvé que la croyance négative selon laquelle l'inquiétude est incontrôlable et dangereuse différenciait les individus avec un TAG des gens inquiets sans TAG. La présente étude visait à élargir les observations de Ruscio et Borkovec (2004) via l'utilisation d'un modèle de médiation dans un échantillon non clinique (N = 230). En utilisant des sous-échelles du Why Worry-II (Holowka, Dugas, Francis & Laugesen, 2000) et le Metacognitions Questionnaire-30 (Wells & Cartwright-Hatton, 2004), les résultats ont confirmé que les croyances positives et négatives à propos de l'inquiétude étaient corrélées avec les symptômes du TAG et les traits d'inquiétude. Cependant, en utilisant une régression séquentielle, seule la croyance négative selon laquelle l'inquiétude est incontrôlable et dangereuse et devrait être contrôlée prédisait les symptômes du TAG après avoir contrôlé pour les traits d'inquiétude. Ces croyances, particulièrement les croyances selon lesquelles l'inquiétude est incontrôlable et dangereuse, agissaient en tant que médiatrices de la relation entre les traits d'inquiétude et les symptômes du TAG. Les implications pour les modèles de développement du TAG sont discutées.

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