Ecological Resources Affect Children's Play

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Abstract

Nonhuman animals', infants', and young children's play seems partially determined by the ecological arrangement and specifically, the surface on which play will occur and the available materials. The effect of surface and materials on children's play has received some attention, but it has not been investigated systematically. To address this issue, children's play forms and social participation were observed weekly at a sensory table, an activity that uses both surfaces and objects. The sensory table surface consisted of rocks, sand, soil, or water, and available play materials comprised of either minimally-structured or highly-structured objects. Sand and water yielded the most salient differences. More sophisticated cognitive and social play forms occurred with sand whereas water evoked more rudimentary activity. The availability of highly-structured objects produced more mature cognitive play forms; minimally-structured objects led to more sophisticated social activity. The results of this study suggest some of the ways that ecological arrangements direct children's play.

Les jeux des animaux, des bébés et des jeunes enfants semblent partiellement déterminés par la disposition environnementale, en particulier, par la surface sur laquelle s'effectue le jeu et le matériel disponible. L'effet de la surface et du matériel sur les jeux des enfants a fait l'objet d'une certaine attention, mais il n'a pas été examiné de façon systématique. Pour étudier le sujet, on a observé, sur une base hebdomadaire, les formes de jeu ainsi que la participation sociale d'enfants à une table sensorielle qui comportait à la fois diverses surfaces et des objets. La surface de la table sensorielle incluait des roches, du sable, de la terre ou de l'eau, et le matériel de jeu incluait des objets soit très peu structurés, soit hautement structurés. Le sable et l'eau ont donné lieu aux différences les plus marquées. Le sable a suscité les formes de jeux les plus sophistiquées sur les plans cognitif et social, et l'eau, les activités les plus rudimentaires. L'accès à des objets très structurés a donné lieu à des formes de jeu plus avancées sur le plan cognitif; les objets très peu structurés ont donné lieu à une activité sociale plus sophistiquée. Les résultats de cette étude suggèrent quelques façons dont la disposition environnementale influe sur les jeux des enfants.

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