Road bridges functional failure costs and benefits

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Abstract

The economic feasibility of a road bridge network depends on its structural costs and functional benefits, which must be predicted in a long-term economic analysis. Nevertheless, road bridges are frequently built according to a lowest possible initial cost design, as long as the design service level is guaranteed, thus neglecting their long-term behaviour. In this paper, a global economic analysis, designed to be used in long-term economic studies related to concrete bridges management, is presented. Taking into account a rationalized costs and benefits analysis, the technique helps the user in decision making and improves the network's investment policies at several levels: building new facilities, maintaining and repairing the existing ones, and upgrading existing levels of service. The analysis of the functional costs and benefits is described in some detail and is illustrated with a bridge case study. These parameters are the most important ones within an economic analysis and allow an estimation of the functional service life of the bridges.

La faisabilité économique d'un réseau de pont/route dépend de ses coûts structuraux et des bénéfices fonctionnels, lesquels doivent être estimés dans une analyse économique à long terme. Toutefois, les ponts routiers sont fréquemment construits selon une conception minimisant le coût initial, du moment que le niveau de service complet d'étude soit garanti, et négligeant ainsi les comportements à long terme. Dans cet article, une analyse économique globale, développée pour être utiliser lors d'études économiques à long terme relatives à la gestion des ponts de béton, est présentée. En prenant en considération une analyse des coûts et bénéfices rationnels, cette technique aide l'utilisateur dans la prise de décision et améliore les politiques d'investissement du réseau à plusieurs niveaux: la construction de nouvelles installations, la maintenance et la réparation des installations existantes et l'amélioration du niveau de service existant. L'analyse des coûts et bénéfices fonctionnels est décrite de façon détaillée en plus d'être illustrée par l'étude de cas d'un pont. Ces paramètres sont les plus importants au sein d'une analyse économique et permettent une estimation de la longévité fonctionnelle des ponts.

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