Terrestrial palynomorph biostratigraphy of the Cypress Hills, Wood Mountain, and Turtle Mountain areas (Upper Cretaceous - Paleocene) of western Canada

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Abstract

Three cored test holes were drilled to study the stratigraphic interval spanning the Cretaceous-Tertiary boundary: one in the western Cypress Hills near Elkwater, Alberta; a second in the eastern portion of the Wood Mountain area near Killdeer, Saskatchewan; and a third on the western edge of Turtle Mountain near Goodlands, Manitoba. The terrestrial elements of the palynological assemblages are discussed. The Maastrichtian assemblages encompassed the Scollardia trapaformis Zone and two new subzones, Myrtipites scabratus–Aquilapollenites delicatus var. collaris and Porosipollis porosus–Aquilapollenites notabile within the Wodehouseia spinata Zone. The Paleocene zones encountered include the Aquilapollenites reticulatus Subzone of the W. spinata Zone, the previously described Wodehouseia fimbriata and Momipites wyomingensis zones, and the newly defined Tricolporopollenites kruschii Zone. These provide a biostratigraphy for the cored intervals which can be related to polarity chrons. The observations made demonstrate that existing zonations are not applicable basin wide, as there are chronologically distinct disconformity-bounded sequences in western and eastern basin sectors. Apparent diachronisms within the preserved assemblages were documented by earlier entry levels within the Momipites lineage and a significant upwards extention in the range of W. fimbriata in the eastern part of the basin.

Trois trous de sondage ont été forés pour étudier l'intervalle stratigraphique embrassant la limite Crétacé-Tertiare: un dans l'ouest des collines Cypress près de Elkwater, en Alberta; un second dans la portion est du mont Wood près de Kildeer, en Saskatchewan; te un troisième à la bordure ouest du mont Turtle près de Goodlands, au Manitoba. On présente ici les éléments des assemblages palynologiques de milieu terrestre. Les assemblages d'âge Maastrichtien comprennent la Zone à Scollardia trapaformis et deux nouvelles sous-zones, Myrtipites scabratus–Aquilapollenites delicatus var. collaris et Porosipollis porosus–Aquilapollenites notabile qui appartiennent à la Zone à Wodehouseia spinata. Les zones identifiées de l'époque Paléocène incluent la Sous-zone à Aquilapollenites reticulatus de la Zone à W. spinata, les zones à Wodehouseia fimbriata et à Momipites wyomingensis dont les descriptions sont connuess, et la Zone à Tricolporopollenites kruschii nouvellement définies. Ces assemblages permettent d'établir la biostratigraphie des intervalles carottés et les liaisons avec les chrons polaires. Nos observations démontrent que les zonations connues ne sont pas applicables à toute la largeur du bassin, car ce sont des séquences limitées par discordance et qui divergent chronologiquement dans les secteurs est et ouest du bassin. Les diachronismes apparents dans les assemblages préservés sont documentés par les niveaux marqués par l'apparition plus précoce des Momipites de la lignée, et par une extention substantielle, de bas en haut, dans l'intervalle de distribution de W. fimbriata de la partie orientale du bassin.

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