Arenigian (Early Ordovician) sea-level history and the response of conodont communities, western Newfoundland

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Abstract

Four cluster analyses were performed, which recognized 17 conodont communities in the Arenigian (Lower Ordovician) of western Newfoundland. The analyses include 69 598 identifiable conodont specimens recovered from 153 conodont-bearing samples from four stratigraphical sections representing the environmental settings of the platform, upper proximal slope, lower proximal slope, and distal slope. The distribution of conodont communities along the platform to slope environmental gradient shows that sea-level changes simultaneously affected the development and replacement of the conodont communities in the different facies. The pattern of change in conodont communities allows an interpretation of sea-level change that is correlated precisely into the detailed graptolite biozonation. A gradual transgression lasted most of Tetragraptus approximatus Zone time, which was followed by a brief regression; a transgression–regression cycle occurred in the T. akzharensis Zone time; a major transgression caused a highstand during the entire Pendeograptus fruticosus Zone time, which was followed by a major regression in the early Didymograptus bifidus Zone time; Isograptus victoriae lunatus Zone time included repetitive oscillations of sea level; a severe regression in the earliest I. i. victoriae Zone time was represented by the St. George unconformity on the platform and the Bed 12 megaconglomerate on the slope, reaching the lowest sea level during the I. i. maximus Zone time. The Arenigian sea-level curve developed by this study only partly agrees with that from the Baltic region and central Australia based on trilobite communities.

Quatre analyses typologiques ont été effectuées, elles reconnaissent dix-sept communautés de conodontes dans l'Arénigien (Ordovicien inférieur) de l'ouest de Terre-Neuve. Les analyses comprennent 69 598 spécimens identifiables de conodontes récupérés de 153 échantillons porteurs de conodontes à partir de quatre sections stratigraphiques qui représentent des environnements de plate-forme, de pente supérieure proximale, de pente proximale inférieure et de pente distale. La distribution des communautés de conodontes le long du gradient environnemental de plate-forme à celui de pente montre que les changements du niveau de la mer affectaient simultanément le développement et le remplacement des communautés de conodontes dans les différents faciès. Le patron de changement dans les communautés de conodontes permet une interprétation du changement du niveau de la mer qui est précisément corrélé à la zone biostratigraphique détaillée des graptolites. Une transgression graduelle a duré la plus grande partie de l'intervalle de temps correspondant à la Zone à Tetragraptus approximatus, laquelle a été suivie d'une courte régression; un cycle de transgression–régression a eu lieu dans l'intervalle de temps correspondant à la Zone à T. Akzharensis; une transgression majeure causée par une période de haut niveau durant tout l'intervalle de temps correspondant à la Zone à Pendeograptus fruitcosus, laquelle a été suivie par une régression majeure au début de l'intervalle de temps correspondant à la Zone à Didymograptus bifidus; l'intervalle de temps correspondant à la Zone à Isograptus victoriae lunatus comprenait des oscillations répétitives du niveau de la mer; une régression sévère au tout début de l'intervalle de temps correspondant à la Zone à I. i victoriae est représentée par la discordance de St. George sur la plate-forme et le mégaconglomérat du Lit 12 sur la pente, atteignant le plus bas niveau de la mer durant l'intervalle de temps correspondant à la Zone à I. i. maximus. Le graphique du niveau de la mer durant l'Arénigien, développé dans la présente étude, ne concorde qu'en partie avec ceux, basés sur des communautés de trilobites, de la région baltique et du centre de l'Australie.

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