A second enantiornithean (Aves: Ornithothoraces) wing from the Early Cretaceous Xiagou Formation near Changma, Gansu Province, People's Republic of China

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Abstract

A new specimen of an enantiornithean bird from the Lower Cretaceous Xiagou Formation of Gansu Province, northwestern China, consists of an articulated distal left humerus, ulna, radius, carpus, and manus. The specimen may represent a primitive enantiornithean because it lacks a longitudinal sulcus on the radius, has incompletely fused alular and major metacarpals, and possibly retains a remnant of a second phalanx on the minor digit. It differs from all other known enantiornitheans, and exhibits possible autapomorphies, including peculiar, flat humeral epicondyles, a pair of eminences on the distal minor metacarpal, and an enormous flexor tuberculum on the alular ungual. The specimen probably pertains to the same taxon as a previously described enantiornithean arm from Changma; the incompleteness of the taxon precludes erecting a new name, but it provides new information concerning enantiornithean diversity in the Early Cretaceous of central Asia.

Un nouveau spécimen d'un oiseau enantiornithien de la Formation de Xiagou du Crétacé inférieur de la province de Gansu, du nord-ouest de la Chine, consiste en un humérus distal gauche articulé, un cubitus, un radius, un carpe et une paume. L'absence d'un sillon longitudinal sur le radius, la fusion incomplète de l'alulaire et des métacarpiens majeurs, ainsi que la présence possible d'une deuxième phalange vestigiale sur le doigt mineur pourraient indiquer qu'il s'agit d'un enantiornithien primitif. Le spécimen se distingue de tous les autres enantiornithiens connus et présente possiblement des autapomorphies dont de singuliers épicondyles aplatis de l'humérus, une paire d'éminences sur le métacarpien mineur distal et un énorme tubercule fléchisseur sur l'unguéal alulaire. Ce spécimen est probablement associé au même taxon qu'un bras enantiornithien provenant de Changma décrit précédemment. Étant donné la nature incomplète du taxon, il est impossible de proposer un nouveau nom, mais le spécimen fournit toutefois des nouvelles données sur la diversité des oiseaux enantiornithiens durant le Crétacé précoce en Asie centrale.

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