Are Age Trends in Adult Hand Preference Best Explained by Developmental Shifts or Generational Differences?

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Abstract

Hand use in the performance of six everyday activities was analyzed as a function of age in a sample of 654 adults. An unskilled grasping task showed the largest shift toward consistent right-handedness as a function of age; skilled manipulation tasks, such as writing, exhibited weaker age-related trends. Analysis of individual preference patterns showed decreases in mixed right hand use (defined as a right-hander who occasionally uses the left hand) and increases in consistent right hand use in older adults. There was also a weaker age-related reduction in mixed left hand use but the numbers of consistent left-handers remained a small, constant percentage of the sample across all age groups. These results are congruent with the predictions of two developmental hypotheses offered to explain trends in adult hand preference. These are, first, a postulated age trend toward hand preference consistency and, second, a practice effect related to an environment arranged to favor right hand use.

L'utilisation des mains dans l'exécution de six tâches quotidiennes a été analysée en fonction de l'âge chez 654 adultes. Le plus gros changement en faveur de l'utilisation constante de la main droite, représentant une fonction de l'âge, a été observé lors de l'exécution d'une tâche de préhension n'exigeant pas d'habileté motrice; des tendances moins marquées reliées à l'âge ressortaient des tâches de manipulation comme l'écriture, qui exigent une habileté' motrice. L'analyse des patterns de préférence de chacun des sujets a révélé, chez les personnes âgées, une diminution de l'utilisation occasionnelle de la main gauche chez les droitiers et une augmentation de l'utilisation constante de la main droite. On a aussi observé une diminution plus faible, en fonction de l'âge, de l'utilisation occasionnelle de la main droite par des gauchers, mais le nombre de personnes utilisant toujours la main gauche dans les différents groupes d'âge constituait encore une proportion faible et constante de l'échantillon. Ces résultats coïncident avec les prédictions de deux hypothèses de développement qui visent à expliquer les tendances concernant la préférence manuelle chez les adultes, soit une tendance à toujours utiliser la même main, qui se dessine avec l'âge, et un effet d'entraînement relié au milieu dont l'organisation favorise l'utilisation de la main droite

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