Memory for Object Location: A Span Study in Children

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Abstract

The aim of the present study was to analyze the developmental changes in three spatial processes, namely, in positional reconstruction involving the retention of spatial locations per se (Positional encoding task), in the assignment of objects to positions (Object-to-position assignment task), and in the integration of these two (Combined task). A span procedure was used to assess the development of spatial memory in children aged 6, 8, and 10 years tested in these three tasks. The findings of the present study provide developmental spans for each relocation task. Results show an age-dependent improvement in all tasks, suggesting that spatial position is not automatically encoded. The results also show different developmental patterns for the relocation tasks considered, suggesting that spatial memory comprises a number of different component processes.

L'objet de la présente étude était d'analyser les changements dans le développement de trois processus spatiaux, nommément en reconstruction positionnelle supposant la rétention des emplacements spatiaux proprement dits (tâche de codage positionnel), dans l'assignation d'objet à des positions (tâche d'assignation objet-position) et dans l'intégration de ces deux tâches (une tâche combinée). Une procédure de portée a été utilisée pour évaluer le développement de la mémoire spatiale chez des enfants de 6, 8 et 10 ans testés dans ces trois tâches. Les résultats de la présente étude révèlent des portées de développement pour chaque tâche de relocalisation. Ils témoignent aussi d'une amélioration en fonction de l'âge de toutes les tâches, ce qui suggère que la position spatiale n'est pas codée automatiquement. Les résultats montrent aussi des modèles de développement différents pour les tâches de relocalisation examinées, ce qui suggère que la mémoire spatiale est constituée de processus impliquant différentes composantes.

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