Asymmetric Switch Cost and Backward Inhibition: Carryover Activation and Inhibition in Switching Between Tasks of Unequal Difficulty

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Abstract

Résumé

Asymmetric switch cost, observed when switching between tasks varying in difficulty, shows that the difference between repeat and switch trials is greater when switching to the easier task. Early explanations of this effect attributed this pattern to both positive priming of the difficult task and negative priming of the easier task, but more recent models have focused only on activation processes. The role of inhibition in asymmetric switch cost was examined using backward inhibition, a more direct measure of task-set inhibition. The results indicated asymmetric backward inhibition, with greater sequential inhibition of the easier task (i.e., easy-difficult-easy sequences). Switch costs, however, showed both typical and reversed asymmetry (greater cost when switching from the easy to the difficult task), depending on the relative difficulty of task pairs. This pattern of results indicates that switch costs are attributable to both activation and inhibition processes.

Le coût asymétrique de permutation, tel qu'observé lors de la permutation entre des tâches qui varient quant à leur difficulté, montre que la différence entre les essais répétés et alternés est plus grande lors d'une permutation vers la tâche la plus facile. Les premières explications attribuaient ce phénomène autant à l'indiçage positif de la tâche difficile qu'à l'indiçage négatif de la tâche la plus facile, mais des modèles plus récents mettent l'accent seulement sur le processus d'activation. Le rôle de l'inhibition dans le coût de permutation asymétrique a été examiné en utilisant l'inhibition rétroactive, une mesure plus directe de l'inhibition de la tâche. Les résultats ont indiqué la présence d'inhibition asymétrique rétroactive, avec une plus grande inhibition séquentielle de la tâche la plus facile (i.e., séquences facile-difficile-facile). Le coût de permutation a cependant montré des asymétries typiques et inversées (coût plus élevé lors de la permutation à partir de la tâche facile vers la tâche difficile), dépendamment de la difficulté relative des paires de tâches. Ce patron de résultats indique que les coûts de permutation sont attribuables aux processus d'activation et d'inhibition.

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