Age-Related Changes in Sensitivity to Global Speed

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Abstract

We examined the effect of speed magnitude and range on the sensitivity to global speed in two different age groups. Stimuli consisted of band-pass dots whose speeds were perturbed by time-correlated or -uncorrelated random noise. The observer discriminated which of two sequentially presented stimuli moved faster. We found that the Weber fractions significantly diminished with increasing the speed of standard. The older observers had higher discrimination thresholds in all experimental conditions. The noise level did not significantly affect sensitivity to global speed differences, except for older observers’ performance at the highest noise level. The temporal noise correlation differently impaired the performance of the younger and the older observers. The results are discussed in relation to speed-coding mechanisms and age-related changes in motion perception.

Les auteurs ont examiné l’effet du niveau et de la portée de la vitesse sur la sensibilité à la vitesse globale parmi des sujets de deux groupes d’âges différents. On a utilisé comme stimuli des points sur bande passante dont la vitesse était perturbée par des bruits aléatoires selon une corrélation temporelle ou pas. L’observateur devait distinguer lequel des deux stimuli présentés séquentiellement se déplaçait le plus rapidement. Les auteurs ont constaté que les fractions de Weber diminuaient grandement avec l’augmentation de la vitesse de l’étalon. Les observateurs les plus âgés avaient des seuils de discrimination plus élevés dans toutes les conditions expérimentales. Le niveau de bruit n’a pas modifié de façon significative la sensibilité aux différences dans la vitesse globale, sauf chez les observateurs les plus âgés pour le plus haut niveau de bruit. La corrélation temps-bruit a nui différemment à la performance des observateurs jeunes et des observateurs plus âgés. Les auteurs discutent des résultats en fonction des mécanismes de codage de la vitesse et des changements dans la perception du mouvement attribuables au vieillissement.

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