Syllable Priming With Pseudowords in the Lexical Decision Task

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Abstract

This study investigated the processes underlying the effect of masked syllable priming in French with pseudoword primes and word targets. Two lexical-decision task (LDT) experiments examined whether the syllable priming effect depends on syllable frequency and might rely on a general abstract structure. The results of Experiment 1 revealed an inhibitory priming effect, with pseudoword primes and word targets sharing a high-frequency first syllable, which was not due to the abstract syllable structure. In contrast, no inhibition was observed with a low-frequency first syllable in Experiment 2. Syllable frequency appears to be an important factor determining the speed of target processing in masked priming. This is attributed to variations in the respective contributions of sublexical activation and lexical inhibition processes.

Cette étude se penche sur les mécanismes sous-jacents à l’effet de l’amorçage masqué au moyen de syllabes, en français, avec des pseudo-mots amorces et des mots cibles. Deux expériences reposant sur deux tâches de décision lexicale visaient à examiner si l’effet d’amorçage d’une syllabe dépend de la fréquence de cette syllabe et relève peut-être d’une structure abstraite générale. L’Expérience 1 a révélé un effet inhibiteur de l’amorçage, les pseudo-mots amorces et les mots cibles partageant une première syllabe selon une fréquence élevée, qui n’était pas attribuable à la structure abstraite de la syllabe. En revanche, aucun effet inhibiteur n’a été constaté dans l’Expérience 2, où la fréquence de la première syllabe était faible. La fréquence de la syllabe semble constituer un facteur important en ce qui a trait à la détermination de la vitesse du traitement de la cible dans l’amorçage masqué. Cette constatation serait attribuable aux variations dans l’apport respectif d’une activation sublexicale et des mécanismes d’inhibition lexicale.

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