Comparing Comprehension Measured by Multiple-Choice and Open-Ended Questions

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Abstract

This study compared the nature of text comprehension as measured by multiple-choice format and open-ended format questions. Participants read a short text while explaining preselected sentences. After reading the text, participants answered open-ended and multiple-choice versions of the same questions based on their memory of the text content. The results indicated that performance on open-ended questions was correlated with the quality of self-explanations, but performance on multiple-choice questions was correlated with the level of prior knowledge related to the text. These results suggest that open-ended and multiple-choice format questions measure different aspects of comprehension processes. The results are discussed in terms of dual process theories of text comprehension.

Cette étude compare la nature de la compréhension de textes, mesurée par des questions à choix multiple et des questions à réponse libre. Les participants devaient lire un court texte et expliquer des phrases sélectionnées au préalable. Après la lecture, les participants ont répondu à deux versions des mêmes questions, à choix multiple et à réponse libre d’après ce qu’ils avaient retenu de la teneur du texte. Les résultats ont révélé que le rendement pour les questions à réponse libre était en corrélation avec la qualité des explications des participants, tandis que le rendement pour les questions à choix multiple était en corrélation avec le niveau de connaissances préalables se rapportant au texte. Ces résultats suggèrent que les questions à réponse libre et les questions à choix multiple mesurent différents aspects des processus de compréhension. La discussion des résultats est axée sur les théories de processus doubles pour la compréhension de textes.

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