The Benefits of Studying by Production . . . and of Studying Production: Introduction to the Special Issue on the Production Effect in Memory

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Abstract

The production effect refers to enhanced memory for materials that were produced at study (e.g., those read aloud) relative to materials that were not produced (e.g., those read silently). The effect has generated a wave of interest since being named in 2010 (MacLeod, Gopie, Hourihan, Neary, and Ozubko, 2010)—likely because of the simplicity of production tasks and of the substantial memory improvements that they can yield. This special issue of the Canadian Journal of Experimental Psychology brings together 10 new studies on the production effect in memory. Our introduction provides an expanded definition of the effect along with some examples to help orient readers. The present studies contribute to our understanding of the production effect and to memory more broadly. Just as important, they also raise new questions and provide a honed set of methodological tools that will help to guide further research and theorizing about memory.

L’effet de la production renvoie à l’amélioration de la mémoire d’éléments produits à l’étude (par ex., par leur lecture à haute voix), comparativement aux éléments non produits (ceux qui n’ont pas été lus à haute voix). L’effet a suscité une vague d’intérêt depuis qu’il a été dénommé en 2010 (MacLeod, Gopie, Hourihan, Neary & Ozubko, 2010), probablement en raison de la simplicité des tâches de production et des grandes améliorations qu’elles occasionnent. Ce numéro spécial de la Revue canadienne de psychologie expérimentale réunit 10 nouvelles études sur l’effet de la production sur la mémoire. L’introduction présente une définition élargie de l’effet ainsi que des exemples pour mieux orienter le lecteur. Quant aux études, elles permettent d’approfondir la compréhension de l’effet de la production et de la mémoire en général. De plus, elles soulèvent de nouvelles questions et fournissent un ensemble optimisé d’outils méthodologiques qui contribueront aux futures recherches et à l’élaboration de théories sur la mémoire.

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