The Production Effect in Recognition Memory: Weakening Strength Can Strengthen Distinctiveness

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Abstract

Producing items (e.g., by saying them aloud or typing them) can improve recognition memory. To evaluate whether production increases item distinctiveness and/or memory strength we compared this effect as a function of the percentage of items that participants typed at encoding (i.e., 0%, 20%, 50%, 80%, and 100%). Experiment 1 revealed a strength-based pattern: The production effect was similar across pure-list (i.e., 0% vs. 100%) and mixed-list (i.e., 20%, 50%, 80%) designs, and there was no observed influence of statistical distinctiveness (i.e., 20% vs. 80%). In Experiment 2, we increased the study time for unproduced items to minimise the strength difference between produced and unproduced items. The manipulation attenuated the pure-list effect without eliminating the mixed-list effect, providing support for the inference that the mixed-list effect reflects distinctiveness. An influence of statistical distinctiveness also emerged: The mixed-list effect was larger when participants produced only 20%, rather than 80%, of the items. These findings suggest that both strength and distinctiveness contribute to the production effect in recognition.

La production d’éléments (en les prononçant à haute voix ou en les tapant) peut améliorer la mémoire de reconnaissance. Pour déterminer si la production augmente la distinctivité d’un élément et/ou la force de la mémoire, nous avons comparé cet effet en fonction du pourcentage d’éléments que les participants ont tapé à l’encodage (c.-à-d., 0 %, 20 %, 50 %, 80 % et 100 %). L’Expérience 1 a révélé une tendance basée sur la force : l’effet de la production était similaire pour l’ensemble des listes pures (0 % vs 100 %) et des listes mixtes (produites à 20 %, 50 %, 80 %). Aucune influence de spécificité statistique n’a été observée (c.-à-d., 20 % vs 80 %). Dans l’Expérience 2, le temps d’étude a été accru pour les éléments non produits pour réduire la différence de la force entre les éléments produits et les éléments non produits. La manipulation a atténué l’effet de la liste pure, sans éliminer l’effet de la liste mixte, ce qui appuie l’inférence selon laquelle l’effet de la liste mixte témoigne de la distinctivité. L’influence d’une distinctivité statistique a aussi été révélée : l’effet de la liste mixte était plus grand lorsque les participants ont produit seulement 20 % des éléments, au lieu de 80 %. Ces résultats suggèrent que tant la force que la distinctivité contribuent à l’effet de la production sur le plan de la reconnaissance.

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