Time-Out for Conflict Monitoring Theory: Preventing Rhythmic Biases Eliminates the List-Level Proportion Congruent Effect

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Abstract

The proportion congruent (PC) effect is the observation that congruency effects are smaller when most trials are incongruent rather than congruent. The list-level PC (LLPC) effect is the finding that a PC effect can transfer from biased inducer items to unbiased diagnostic items. Such effects are generally interpreted as resulting from conflict monitoring and attentional adaptation. An alternative view proposes that PC effects result from simple learning biases unrelated to conflict. The temporal learning account proposes that LLPC effects stem from a different task rhythm in the mostly congruent and mostly incongruent conditions. Two prime-probe experiments provide a critical test of this notion. In both, half of the participants were forced to withhold responding for a short period of time on inducer trials. This equates the task rhythm in the mostly congruent and mostly incongruent lists, while still maintaining differing levels of conflict. Consistent with the temporal learning account, but inconsistent with the conflict monitoring account, the LLPC effect was eliminated when rhythms were equated.

L’effet de congruence par proportion (PC) est l’observation du fait que les effets de congruence sont plus faibles lorsque les essais sont majoritairement incongrus que lorsqu’ils sont majoritairement congruents. L’effet PC de niveau de liste (LLPC) est le constat qu’un effet PC peut être transféré d’items déclencheurs biaisés à des items de diagnostic non biaisés. Ces effets sont généralement interprétés comme le résultat de contrôle des conflits et d’adaptation attentionnelle. Une autre thèse suggère que les effets PC résultent de simples biais d’apprentissage aucunement reliés aux conflits. Le postulat de l’apprentissage temporel propose que les effets LLPC découlent d’un rythme de tâche différent dans les conditions majoritairement congruentes et les conditions majoritairement incongrues. Deux types d’expérience distraction-cible fournissent un test déterminant de cette notion. Dans les deux cas, la moitié des participants ont été obligés de retenir leurs réponses pendant un court laps de temps lors d’essais déclencheurs. Cela correspond au rythme de tâche que l’on retrouve dans les listes majoritairement congruentes et majoritairement incongrues, même avec différents niveaux de conflit. Compatible avec le postulat de l’apprentissage temporal mais non-compatible avec celui du contrôle des conflits, l’effet LLPC a été éliminé lorsque les rythmes y étaient associés.

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