Are Lexical Factors Immune to Response Modality in Backward Recall? The Effects of Imageability and Word Frequency

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Abstract

In immediate serial recall, it is well established that performance is influenced by lexical factors such as imageability and word frequency. However, when participants are asked to recall the to-be-remembered items in their reverse order, known as backward recall, lexical factors produced contradictory findings. In 4 experiments, we tested the role of response modality in modulating the effects of imageability and word frequency in backward recall. The magnitude of the 2 tested lexical factors was only slightly reduced in backward compared with forward recall when participants responded manually. Critically, when participants recalled words orally, the magnitude of the lexical factors was severely reduced in backward recall. It is concluded that response modality has a strong influence on the memory processes involved in backward recall.

Dans un contexte de rappel sériel, il est bien établi que le rendement est influencé par les facteurs lexiques tels l’imageabilité et la fréquence des mots. Or, lorsque l’on a demandé aux participants de se rappeler des items devant être mémorisés dans leur ordre inverse, connu sous le nom de rappel désordonné, les facteurs lexiques ont produits des résultats contradictoires. À l’aide de quatre expériences, nous avons testé le rôle de la modalité de la réponse dans la modulation des effets de l’imageabilité et de la fréquence des mots lors d’un rappel désordonné. L’ampleur des deux facteurs lexiques mis à l’essai était seulement quelque peu réduite lors du rappel désordonné comparativement au rappel ordonné lorsque les participants répondent de manière manuelle. Fait important, lorsque les participants effectuaient un rappel oral des mots, l’ampleur des facteurs lexiques était fortement diminuée lors du rappel désordonné. Nous en avons conclu que la modalité de la réponse avait une forte influence sur les processus de mémoire impliqués dans le rappel désordonné.

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