Alpha Span: A Measure of Working Memory

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Abstract

Résumé

Le test Alpha-span consiste à présenter au participant de courtes listes de mots qu’ils doivent remettre dans l’ordre dans leur tête et redonner en ordre alphabétique. La mesure Alpha-span correspond à la plus longue liste de mots correctement retenus. L’article décrit aussi une méthode de pondération qui accorde des crédits aux réponses partiellement correctes. Le test Alpha-span fournit, rapidement et facilement, une mesure complète de la mémoire verbale-numérique à court terme. De plus, des preuves sont présentées voulant que le test fournisse aussi une mesure valide et fiable. L’un des objectifs de l’article était de présenter des données sur les différences liées à l’âge dans la mémoire à court terme chez des participants de 17 à 87 ans. Ces données démontrent que la mesure Alpha-span est plus élevée chez les personnes dans la vingtaine, puis qu’elle décline systématiquement entre la vingtaine et la quatre-vingtaine. Elle avait comme second objectif de publier des données sur la fiabilité de la mesure Alpha-span et d’examiner ses liens avec d’autres mesures cognitives. L’article conclut en formulant des commentaires sur la nature de la mémoire à court terme telle qu’elle est illustrée par la mesure Alpha-span. Particulièrement, nous suggérons que la mémoire à court terme reflète des fonctions d’exécution domaine-général et les capacités spécifiques du domaine de la tâche en question.

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