Model complexity and catch-age analysis

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Abstract

Catch-age analysis has become a standard tool of fisheries stock assessment. Modern catch-age models can contain dozens or even hundreds of parameters to be estimated. In this paper, we compare the performance of a typically complex catch-age model with a simpler model in which the population age structure is represented only by the annual mean age. We find that the population trajectory estimated from the simple model is in general agreement with the trajectory from the catch-age analysis. We suggest that the simple model can serve as both an intuitive and quantitative aid to interpreting results from the complex model. For example, the contrast between models highlights the role of technically complex assumptions. To some extent, errors in the age structure data cancel in calculating the mean age. Thus, our analysis suggests options available for investigating stocks where only summary age data are reliable.

L'analyse de l'âge à la capture est devenue un outil courant pour évaluer les stocks de poissons d'importance commerciale. Mais les modèles modernes de l'âge à la capture peuvent contenir des dizaines, sinon des centaines, de paramètres à évaluer. On compare dans la présente étude la performance d'un modèle complexe typique et d'un modèle plus simple, où la structure d'âge de la population n'est représentée que par l'âge moyen annuel. Il apparaît que la trajectoire de la population estimée d'après le modèle simple concorde généralement avec la trajectoire obtenue par l'analyse de l'âge à la capture. Cela indique que le modèle simple peut servir d'aide quantitative et intuitive pour interpréter les résultats du modèle complexe. Par exemple, le contraste entre les modèles met en luminère le rôle des hypothèses techniquement complexes. Dans une certaine mesure, des erreurs dans les données sur la structure d'âge s'annulent dans le calcul de l'âge moyen. Notre analyse fait ressortir des options disponibles pour étudier des stocks lorsque seules les données sommaires sur l'âge sont fiables.

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