Planktivory by the predacious cladoceran : effects on zooplankton size structure and abundanceBythotrephes longimanus: effects on zooplankton size structure and abundance

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Abstract

In order to study density-dependent effects of invertebrate planktivory, four different densities of Bythotrephes longimanus were inoculated into mesocosm enclosures with a mixed zooplankton community. Changes in size structure and abundance of zooplankton and phytoplankton communities were recorded over a period of 3 weeks. High densities of Bythotrephes were able to reduce total zooplankton abundance, which was mainly due to a decrease in the density of the relatively large species Holopedium gibberum. The density of the smaller species Bosmina longirostris was also reduced with increasing densities of Bythotrephes, whereas rotifer abundance remained largely unaffected. The mean size of Holopedium increased with increasing densities of Bythotrephes. Despite the decrease in total zooplankton biomass in high-Bythotrephes treatments, no effect of Bythotrephes density on primary producers was observed. Our experiment shows that predacious cladocerans may reduce macrozooplankton biomass, large as well as small species. Predation from invertebrate planktivores results in a zooplankton community consisting of larger individuals. Comparing our experimental densities with densities of Bythotrephes found in natural systems suggests that invertebrate planktivores may influence size structure and abundance of zooplankton communities even in lakes with planktivorous fish.

Pour étudier les effets de diverses densités d'invertébrés planctivores, on a introduit quatre densités différentes de Bythotrephes longimanus dans des mésocosmes en enclos renfermant une communauté mixte de zooplancton. On a mesuré sur trois semaines les changements dans l'abondance et la composition par taille des communautés de zooplancton et de phytoplancton. Les fortes densités de Bythotrephes avaient pour effet de réduire l'abondance totale de zooplancton, réduction liée principalement à une diminution de la densité de Holopedium gibberum, une espèce de taille relativement grande. La densité de Bosmina longirostris, une espèce plus petite, variait également en raison inverse des densités de Bythotrephes, tandis que l'abondance des rotifères variait très peu. La taille moyenne de Holopedium variait en raison directe des densités de Bythotrephes. Malgré la diminution de la biomasse totale de zooplancton quand les densités de Bythotrephes étaient élevées, on a observé que la densité de cette espèce n'avait pas d'effet sur les producteurs primaires. Notre expérience montre que les cladocères prédateurs peuvent réduire la biomasse des espèces tant grandes que petites de macrozooplancton. La prédation par les invertébrés planctivores a pour effet d'accroître la taille des zooplanctontes dans le milieu. La comparaison de nos densités expérimentales avec les densités de Bythotrephes observées dans les milieux naturels laissent penser que les invertébrés planctivores peuvent influer sur les abondances et la composition par tailles des communautés zooplanctoniques, même dans les lacs renfermant des poissons planctivores.

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