Response of trembling and hybrid aspens to phosphorus and sulfur fertilization in a Gray Luvisol: growth and nutrient uptake

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Abstract

A greenhouse experiment was conducted to investigate the effects of P and S fertilization on the growth and nutrition of two aspens, a clonal aspen (Populus tremuloides Michx.) and a hybrid aspen (a mixture of Populus tremu loides × P. tremula L. and Populus tremula× P. tremuloides), grown in a Gray Luvisol fertilized with N. Phosphorus application significantly increased basal diameter (BD) increment and most other growth parameters for both clonal and hybrid aspens, whereas S application increased BD increment only for the hybrid aspen. Diameter increment, leaf area, and seedling biomass were generally increased by P application, regardless of S levels, but they responded to S application only if P was also applied. Phosphorus application significantly increased foliar P concentrations and foliar N and P contents and their uptake for the clonal aspen. For the hybrid aspen, P application increased foliar N, P, and S concentrations, contents, and uptake. Sulfur application significantly increased foliar S concentration, content, and uptake for the hybrid aspen but not foliar N concentration, content, and uptake for the clonal aspen. Except for height increment, growth parameters were significantly related to foliar percent P and N/P ratios and percent S and N/S ratios. It can be concluded that both P and S were deficient, but P was more limiting after potential N limitation was removed.

Une expérience en serre a été réalisée dans le but d'étudier les effets d'un apport de P et S sur la croissance et la nutrition de deux sortes de peuplier, un peuplier clonal (Populus tremuloides Michx.) et un peuplier hybride (un mélange de Populus tremuloides × P. tremula L. et de Populus tremula × P. tremuloides), cultivés dans un luvisol gris fertilisé avec N. L'application de P a significativement augmenté l'accroissement en diamètre à la base et la plupart des autres paramètres de croissance, tant chez le peuplier clonal qu'hybride, tandis que l'application de S a favorisé l'ac croissement du diamètre à la base seulement chez le peuplier hybride. La croissance en diamètre, la surface foliaire et la biomasse des semis ont généralement réagi positivement à l'application de P indépendamment du niveau de S mais elles ont réagi à l'application de S seulement si P était aussi appliqué. L'application de P a significativement augmenté la concentration foliaire de P et le contenu en N et P dans le feuillage ainsi que le prélèvement de ces nutriments chez le peuplier clonal. Dans le cas du peuplier hybride, l'application de P a augmenté la concentration foliaire de N, P et S, leur contenu et leur prélèvement. L'application de S a significativement augmenté la concentration foliaire, le con tenu et le prélèvement de S chez le peuplier hybride mais pas ceux de N chez le peuplier clonal. À l'exception de l'accroisse ment en hauteur, les paramètres de croissance étaient significativement reliés au rapport N:P et à la proportion de P ainsi qu'au rapport N:S et à la proportion de S dans les feuilles. On peut conclure que P et S étaient déficients mais que P était le facteur le plus limitant une fois que la limitation potentielle due à N avait été éliminée.

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