Natural durability of black locust (Robinia pseudoacacia L.) wood grown in Wallonia, Belgium

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Abstract

The decay resistance of black locust (Robinia pseudoacacia L.) heartwood was evaluated on standardized test specimens taken from mature and juvenile wood in 25 trees distributed over five sites in Wallonia, Belgium. The percentage mass losses caused by the wood-destroying fungi Coriolus versicolor CTB 863 A and Coniophora puteana BAM Ebw.15 were evaluated according to Cen/ts 15083-1 (Cen/ts 15083-1. 2005. Durability of wood and wood-based products — determination of the natural durability of solid wood against wood-destroying fungi, test methods — Part 1: Basidiomycetes. European Comm. for Standardization, Brussels). Black locust is classified as a “very durable” wood (class 1), while the juvenile heartwood (located near the pith) is classified in classes 1 to 2. The statistical analysis does not reveal any significant differences among the sites, suggesting that the growth environment of the trees has no effect on their natural durability. However, statistical analysis shows very highly significant differences among trees and between the two radial positions in the tree, with mature wood being more resistant than juvenile wood. Using such a naturally very durable species could reduce reliance on preservative treatment and the use of tropical species generally recommended for outdoor woodwork.

La durabilité naturelle du duramen du robinier faux-acacia (Robinia pseudoacacia L.) a été évaluée au moyen d'éprouvettes normalisées provenant de bois mature et juvénile de 25 arbres répartis dans cinq stations en Wallonie, Belgique. Le pourcentage des pertes de masse causées par les champignons lignivores Coriolus versicolor CTB 863 A et Coniophora puteana BAM Ebw.15 sont déterminées selon la spécification technique Cen/ts 15083-1 (Cen/ts 15083-1. 2005. Durability of wood and wood-based products — determination of the natural durability of solid wood against wood-destroying fungi, test methods — Part 1: Basidiomycetes. European Comm. for Standardization, Brussels). Le robinier se classe comme un bois « très durable » (classe 1). Cependant, le bois situé près de la moelle présente le plus souvent une durabilité moindre (classes 1–2). L'analyse statistique ne fait pas ressortir de différences significatives entre les stations, suggérant que le milieu de croissance des arbres n'a pas d'effet sur leur durabilité naturelle. L'analyse montre par contre des différences très hautement significatives entre les arbres et entre les deux positions radiales dans l'arbre, le bois mature étant plus résistant que le bois juvénile. Utiliser un bois naturellement très durable permettrait de réduire l'utilisation des produits de préservation ainsi que l'emploi des essences tropicales généralement proposées en menuiserie extérieure.

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