Poly(hydroxyalkanoates): Biorefinery polymers with a whole range of applications. The work of Robert H. Marchessault

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Abstract

This review describes the characterization and application of poly(hydroxyalkanoates), PHAs, a remarkable family of natural polyesters with a wide array of useful properties and potential applications. It places specific emphasis on the work of Robert H. Marchessault and his many colleagues outlining how Marchessault's body of work both shaped the field and complemented the work of his contemporaries. Particular attention will focus on the “rediscovery” of poly(β-hydroxybutyrate), PHB, the first PHA to be discovered, from the late 1950s onward, highlighting some of the historical aspects of PHA's path toward commercial applications. It will also cover why this class of materials is so unique, including PHA structure–properties relationships, its unique crystalline behaviour, in vivo – in vitro synthesis and degradation, and PHA-graft-copolymers.

Dans cette revue, on décrit la caractérisation et l'application des polyhydroxyalcanoates, PHA, une famille remarquable de polyesters naturels qui possèdent une grande variété de propriétés utiles et d'applications potentielles. On met l'accent sur les travaux de Robert H. Marchessault et de ses nombreux collaborateurs, en exposant les grandes lignes de la façon dont ces travaux ont orienté le domaine tout en apportant un complément à ceux de ses contemporains. On porte une attention particulière sur la “redécouverte” du poly(β-hydroxy butyrate), PHB, le premier PHA à être découvert depuis les années 1950 et on met l'accent sur quelques-uns des aspects historiques qui ont conduit les PHA vers des applications commerciales. On explicitera aussi pourquoi cette classe de matériaux est si unique, y compris les relations structure/propriétés des PHA, leur comportement cristallin unique, leur synthèse et leur dégradation in vivo/in vitro ainsi que les copolymères PHA greffés. [Traduit par la Rédaction]

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