Immune function in aged women is improved by ingestion of vitamins C and E

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Abstract

We have investigated the effects of supplementation of the diet with the antioxidant vitamins C and E on several functions of the immune response of aged women. Ten healthy women and 20 women (72 ± 6 years old) suffering two diseases often associated with age (10 with major depression disorders, MDD, and 10 with coronary heart disease, CHD) were administered 1 g of vitamin C and 200 mg of vitamin E daily for 16 weeks. Blood samples were collected before and after treatment for measurement of several immunological functions, namely proliferative response of lymphocytes to the mitogen phytohemagglutinin (20 mg/L) and phagocytic functions of polymorphonuclear (PMN) neutrophils, i.e., adherence to vascular endothelium, chemotaxis, phagocytosis of latex beads, and superoxide anion production. In addition, we also determined the levels of serum cortisol and lipid peroxides. Intake of vitamins resulted in a significant increase in the lymphoproliferative capacity and in the phagocytic functions of PMN neutrophils as well as in a significant decrease of serum levels of lipid peroxides and cortisol, both in the healthy aged women and in the aged women with MDD or CHD. These findings suggest an important role of antioxidant supplementation in the improvement of immune function in aged females as well as in the prevention and treatment of specific diseases associated with age that are quite prevalent in the developed countries.

Nous avons examiné les effets d'une supplémentation en vitamines C et E antioxydantes sur diverses fonctions de la réponse immunitaire de femmes âgées. Dix femmes en santé et 20 femmes (âgées 72 ± 6 ans) atteintes de deux maladies souvent associées à l'âge (10 souffrant de troubles dépressifs majeurs (DM) et 10 souffrant de cardiopathie ischémique (CI)), ont reçu une dose de 1 g de vitamine C et de 200 mg de vitamine E, quotidiennement, pendant 16 semaines. Des échantillons sanguins ont été prélevés avant et après le traitement pour vérifier diverses fonctions immunologiques, notamment la réponse proliférative des lymphocytes au mitogène phyto-hémagglutinine (20 mg/L) et les fonctions phagocytaires des polynucléaires neutrophiles, c.-à-d. adhérence à l'endothélium vasculaire, chimiotaxie, phagocytose de billes de latex et production d'anion superoxyde. Nous avons aussi déterminé les taux de cortisol et de peroxydes lipidiques sériques. L'ingestion de vitamines a induit une augmentation significative de la capacité lymphoproliférative et des fonctions phagocytaires des polynucléaires neutrophiles, et une diminution significative des taux de cortisol et peroxydes lipidiques sériques tant chez les femmes en santé que chez les femmes souffrant de DM et de CI. Ces résultats suggèrent que la supplémentation antioxydante joue un rôle important dans l'amélioration de la fonction immunitaire chez les femmes âgées ainsi que dans la prévention et le traitement de maladies spécifiques au vieillissement qui sont fréquentes dans les pays développés.

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