Factors influencing choice to practise in rural and remote communities throughout a physician’s career cycle


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Abstract

Introduction:Although a large portion of the Canadian population lives in rural areas, there remains a deficit in the number of family physicians serving these populations. We explored the factors that influence a family physician’s decision to work in rural/remote communities in order to identify strategies that may aid in the recruitment and retention of family physicians to such communities.Methods:Qualitative study using a participatory research approach. Interview questions were developed based on a literature search of factors influencing family physicians’ decisions to practise in a rural/remote location. Semistructured interviews were conducted with rural physicians from across Canada to identify influential factors, and subsequent thematic analysis was performed. Responses to the interview questions were categorized into 3 main themes: factors influencing physicians to work in rural locations, factors influencing physicians to leave or avoid rural practice, and strategies for improving recruitment and retention.Results:Seventeen interviews were conducted; saturation was achieved after 12. A wide scope of practice and rural training exposure were important factors in encouraging physicians to practise in rural/remote areas. The biggest challenges were issues relating to family and spousal support, ability to attend continuing professional educational opportunities and ability to connect with specialists and tertiary care centres.Conclusion:Effective strategies are required to increase family physician recruitment to rural communities. Our results provide several strategies for addressing low rates of recruitment and retention of family physicians in rural/remote communities, including, but not limited to, providing opportunities for professional development and having a supportive work environment.Introduction:Bien qu’une partie importante de la population canadienne vive en milieu rural, il y a un nombre insuffisant de médecins de famille pour servir cette population. Nous avons tenté de déterminer les facteurs qui incitent les médecins de famille à travailler en région rurale et éloignée afin de proposer des stratégies susceptibles de favoriser le recrutement et le maintien en poste de médecins de famille dans ces localités.Méthodes:Nous avons procédé à une étude qualitative à l’aide d’une approche de recherche participative. Les questions d’entrevue ont été élaborées à la suite d’une recherche documentaire sur les facteurs qui incitent les médecins de famille à exercer en milieu rural et éloigné. Des entretiens semi-structurés ont été menés auprès de médecins de régions rurales partout au Canada afin de cerner les facteurs d’influence et soumettre ensuite ces derniers à des analyses thématiques. Les réponses aux questions d’entrevue ont été divisées en 3 thèmes principaux: facteurs qui incitent les médecins à travailler en milieu rural; facteurs qui incitent les médecins à quitter la pratique en milieu rural ou à l’éviter; et stratégies d’amélioration du recrutement et du maintien en poste.Résultats:Dix-sept entretiens ont été réalisés et la saturation a été atteinte après 12 entretiens. Le vaste champ de pratique et l’exposition à la formation rurale étaient des facteurs importants de la décision des médecins d’exercer en région rurale et éloignée. Les principales difficultés étaient liées au soutien de la famille et du conjoint ou de la conjointe, à la capacité de participer à la formation continue, et à la capacité de contact avec des spécialistes et des centres de soins tertiaires.Conclusion:Nous avons besoin de stratégies efficaces pour accroître le recrutement de médecins de famille dans les localités rurales. Nos résultats offrent plusieurs stratégies pour s’attaquer aux faibles taux de recrutement et de maintien en poste, notamment le fait de bénéficier d’occasions de formation continue et de milieux de travail favorables qui offrent du soutien.

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