Latitudinal variation in testis size in six species of North American songbirds

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Abstract

Six songbird species were studied to determine how testis size varies in relation to latitude, using data from breeding areas at latitudes 7°N to 69°N. Three of the species (Carpodacus mexicanus, Vireo olivaceus, Geothylpis trichas) exhibited a significant positive relationship, one (Passerculussandwichensis) a significant negative relationship, and two (Agelaius phoeniceus, Spizellapasserina) no significant association between relative testis mass and latitude. These results suggest that sperm competition may also vary latitudinally, likely in response to geographic variation in breeding season length, extrapair mating intensity, and social mating system.

Six espèces d'oiseaux chanteurs ont été étudiées dans des territoires de reproduction entre les latitudes 7°N et 69°N pour déterminer la relation entre la taille des testicules et la latitude. Chez trois des espèces (Carpodacus mexicanus, Vireo olivaceus, Geothylpis trichas), il y a une relation positive significative entre la masse relative des testicules et la latitude, chez une autre espèce (Passerculus sandwichensis), la relation est négative et significative et chez deux autres (Agelaius phoeniceus, Spizella passerina), il n'y a pas de relation entre les deux variables. Ces résultats semblent indiquer que la compétition entre les spermatozoïdes peut également varier selon la latitude, probablement en réaction à la variation géographique de la durée de la saison de reproduction, de l'intensité des appariements hors couple et du système social d'appariement. [Traduit par la Rédaction]

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