Food of Double-crested Cormorants, Phalacrocorax auritus, in the Gulf and Estuary of the St. Lawrence River, Quebec, Canada

    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

Between 1994 and 1996, a total of 613 Double-crested Cormorant (Phalacrocorax auritus) regurgitations were collected at four colonies located in the St. Lawrence Estuary and one colony on the North Shore of the Gulf of St. Lawrence. The diet comprised a great variety of prey, with fishes well represented. Capelin (Mallotusvillosus) and sand lance (Ammodytes sp.) together constituted most of the diet, (i.e., frequency of occurrence 66%, numerical frequency 68%, and volume 50%). Sand lance, which were nearly absent in regurgitations from the Estuary, were important in the diet of cormorants from the North Shore of the Gulf. At the North Shore colony, capelin were much more abundant in the diet in 1996 than in 1995, which correlates with independent fisheries data. In contrast to the results of previous studies of this cormorant's diet, our results show a preponderance of schooling fishes over benthic species. We suggest that this reflects a recent trend towards an increase in the abundance of schooling fishes in the St. Lawrence Estuary and Gulf. Overfishing of predatory fishes and oceanographic factors could be involved.

De 1994 à 1996, un total de 613 régurgitations de Cormorans à aigrettes (Phalacrocorax auritus) ont été recueillies dans quatre colonies situées dans l'estuaire, et dans une colonie de la Côte-Nord du golfe du Saint-Laurent. Une grande variété de proies composait le régime alimentaire, où les poissons étaient dominants. Le Capelan (Mallotus villosus) et le lançon (Ammodytes sp.) constituaient la majeure partie de l'alimentation soit 66% en fréquence d'apparition, 68% en fréquence numérique, et 50% en volume. Le lançon, presque absent des régurgitations de l'estuaire, était abondant dans l'alimentation des cormorans de la Côte-Nord. À la colonie de la Côte-Nord, le Capelan était beaucoup plus abondant en 1996 qu'en 1995, fait corroboré par des données indépendantes provenant des pêcheries. Contrairement aux autres études sur l'alimentation de ce cormoran, nos résultats montrent une prépondérance de poissons fourragers par rapport aux poissons benthiques. Nous suggérons que cela traduit une tendance récente à l'augmentation de l'abondance des poissons fourragers dans l'estuaire et le golfe du Saint-Laurent. La surexploitation des poissons prédateurs et des facteurs océanographiques pourraient entrer en ligne de compte.

Related Topics

    loading  Loading Related Articles