Intraspecific morphological variation in a freshwater copepod (Crustacea) in relation to geographic distribution and environment

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Abstract

Intraspecific variation in morphology was studied by means of morphometric analysis in 52 populations of the freshwater planktonic copepod Cyclops scutifer G.O. Sars from Eurasia and North America. The species showed very conservative morphology over wide geographic areas and subspecies could not be established. Variations occurred irregularly, and morphologically very similar forms were found widely separated on different continents. Correlation analysis revealed that many morphological relations were correlated with environmental factors such as depth, temperature, and trophic condition. Variations in body proportions were thus related to environmental factors rather than to geographic distance.

La variation morphologique intraspécifique a été étudiée par analyse morphométrique chez 52 populations du copépode dulcicole planctonique Cyclops scutifer G.O. Sars en Eurasie et en Amérique du Nord. L'espèce a une morphologie très conservatrice sur de grandes études géographiques et l'existence de sous-espèces n'a pu être établie. Les variations sont très irrégulières et des formes très semblables morphologiquement ont été trouvées à de grandes distances les une des autres, sur des continents différents. L'analyse des corrélations a démontré que plusieurs des relations morphologiques étaient associées à des facteurs écologiques tels la profondeur, la température ou les conditions trophiques. Les variations dans les proportions corporelles sont donc reliées à des facteurs écologiques plutôt qu'à la distance géographique. [Traduit par la Rédaction]

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