Egg burial depth by sockeye salmon (: implications for survival of embryos and natural selection on female body sizeOncorhynchus nerka: implications for survival of embryos and natural selection on female body size): implications for survival of embryos and natural selection on female body size

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Abstract

We studied the relationship between female sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) body size and egg burial depth in a small Alaskan stream to better understand the ways in which stream-bed scour or digging by other females might destroy embryos. Two different measurements of egg burial depth were taken: depth from the original stream-bed surface to the top of the egg pocket and depth from the disturbed substrate directly above the egg pocket to the top of the egg pocket. The former may represent the depth to which stream-bed scouring would have to go to reach the eggs, but the latter represents the depth to which a second female would have to dig to disturb the egg pocket. Larger females buried their eggs deeper, relative to the original substrate level, than smaller females. This suggests that streams with frequent scour events would select for larger females. However, mean depth from the disturbed substrate level was significantly shallower than mean depth from the original stream-bed level, suggesting that even the smallest females could dig deep enough to disturb the egg pockets of the largest females. Finally, the egg burial depth - fish size relationship that we observed was compared with published data on other salmonid species, revealing considerable variation but a clear positive relationship between female size and burial depth. Because embryonic survival is affected by scour and nest disturbance, and because changes in fish body size, density, and flow regime can affect the vulnerability of embryos to such mortality, we recommend further, standardized measurements of the relationship between egg burial depth and female body size.

Nous avons étudié la relation entre la taille du corps des femelles et la profondeur d'enfouissement des oeufs chez le Saumon rouge (Oncorhynchus nerka) dans un petit ruisseau d'Alaska, dans le but de comprendre comment le lessivage du lit du ruisseau ou le creusage par d'autres femelles peut détruire les embryons. Deux mesures de la profondeur d'enfouissement des oeufs ont été prises: distance de la surface du lit non perturbé du ruisseau au haut de la masse d'oeufs et distance de la surface du lit perturbé du ruisseau juste au-dessus des oeufs jusqu'au haut de la masse d'oeufs. La première mesure représente la profondeur que doit atteindre le lessivage du ruisseau pour perturber les oeufs, mais la seconde représente la profondeur à laquelle une seconde femelle doit creuser pour atteindre les oeufs. Les plus grosses femelles enfouissent leurs oeufs plus profondément par rapport à la surface originale du substrat que les petites femelles. Cela semble indiquer que les ruisseaux qui sont lessivés souvent ont plus de chance de favoriser la sélection de femelles de grande taille. Cependant, la profondeur moyenne de la surface du substrat dans le ruisseau perturbé est significativement moins importante que la profondeur moyenne de la surface du lit original du cours d'eau, ce qui indique que même les plus petites femelles sont capables de creuser suffisamment pour perturber les masses d'oeufs des grosses femelles. Enfin, en comparant la relation entre la profondeur d'enfouissement des oeufs et la taille des poissons telle que nous l'avons observée et les données de la littérature sur d'autres espèces de salmonidés, nous avons noté une variation considérable, mais également l'existence d'une relation positive nette entre la taille des femelles et la profondeur d'enfouissement des oeufs. Étant donné que la survie des embryons est affectée par le lessivage et les perturbations du nid et que les changements dans la taille des poissons, leur densité et le régime de l'écoulement de l'eau peuvent affecter la vulnérabilité des embryons à la mortalité, nous recommandons l'utilisation d'un plus grand nombre de mesures standardisées de la relation entre la profondeur de l'enfouissement des oeufs et la taille des femelles.[Traduit par la Rédaction]

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