Toward Meaningful Snag-Management Guidelines for Postfire Salvage Logging in North American Conifer Forests

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Abstract

The bird species in western North America that are most restricted to, and therefore most dependent on, severely burned conifer forests during the first years following a fire event depend heavily on the abundant standing snags for perch sites, nest sites, and food resources. Thus, it is critical to develop and apply appropriate snag-management guidelines to implement postfire timber harvest operations in the same locations. Unfortunately, existing guidelines designed for green-tree forests cannot be applied to postfire salvage sales because the snag needs of snag-dependent species in burned forests are not at all similar to the snag needs of snag-dependent species in green-tree forests. Birds in burned forests have very different snag-retention needs from those cavity-nesting bird species that have served as the focus for the development of existing snag-management guidelines. Specifically, many postfire specialists use standing dead trees not only for nesting purposes but for feeding purposes as well. Woodpeckers, in particular, specialize on wood-boring beetle larvae that are superabundant in fire-killed trees for several years following severe fire. Species such as the Black-backed Woodpecker (Picoides arcticus) are nearly restricted in their habitat distribution to severely burned forests. Moreover, existing postfire salvage-logging studies reveal that most postfire specialist species are completely absent from burned forests that have been (even partially) salvage logged. I call for the long-overdue development and use of more meaningful snag-retention guidelines for postfire specialists, and I note that the biology of the most fire-dependent bird species suggests that even a cursory attempt to meet their snag needs would preclude postfire salvage logging in those severely burned conifer forests wherein the maintenance of biological diversity is deemed important.

Las especies de aves en el oeste de Norte América que están restringidas a, y por lo tanto más dependientes de, bosques de coníferas severamente quemados durante los primeros años después de un incendio dependen en alto grado de la abundancia de raigones en pie para sitios de percha, sitios de anidación y recursos alimenticios. Por lo tanto, el desarrollo y aplicación de directrices apropiadas para la gestión de raigones es crítico para la implementación de operaciones de cosecha posteriores al fuego en las mismas localidades. Desafortunadamente, las directrices existentes diseñadas para bosques verdes no se pueden aplicar a la venta de salvamento post fuego porque las necesidades de las especies dependientes de raigones en bosques quemados no son similares a las necesidades de las especies dependientes de raigones en bosques verdes. Las aves en bosques quemados tienen necesidades de retención de raigones muy diferentes a las de especies de aves que anidan en oquedades que han fungido como el centro para el desarrollo de las directrices de gestión de raigones existentes. Específicamente, muchos especialistas post fuego utilizan árboles muertos en pie no solo para propósitos de anidación sino también para propósitos alimenticios. En particular, los pájaros carpinteros se especializan en larvas de escarabajos perforadores de madera que son superabundantes en árboles muertos por fuego durante varios años después de un incendio severo. Especies como el Picoides arcticus están casi restringidas a bosques severamente quemados. Más aun, los estudios de cosecha de salvamento post fuego revelan que la mayoría de los especialistas post fuego están completamente ausentes de bosques quemados con cosecha de salvamento (aun parcial). Hago un llamado para el desarrollo y utilización de directrices de retención de raigones más significativas para especialistas post fuego, y noto que la biología de la mayoría de las especies de aves dependientes de fuego sugiere que aun un intento apresurado de satisfacer sus necesidades de raigones excluiría la cosecha de salvamento post fuego en estos bosques de coníferas severamente quemados en los que se considera importante el mantenimiento de la diversidad biológica.

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