Social and Ecological Change over a Decade in a Village Hunting System, Central Gabon

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Abstract

Despite widespread recognition of the major threat to tropical forest biological diversity and local food security posed by unsustainable bushmeat hunting, virtually no long-term studies tracking the socioecological dynamics of hunting systems have been conducted. We interviewed local hunters and collected detailed hunting data to investigate changes in offtake and hunter characteristics over 10 years (2001–2010) in Dibouka and Kouagna villages, central Gabon, in the context of hunter recollections of longer term trends since the 1950s. To control for changes in hunter behavior, such as trap location and characteristics, we report hunting offtake data per trap. Our results suggest the hunting area was already highly depleted by 2001; local hunters reported that 16 large-bodied prey species had become rare or locally extirpated over the last 60 years. Overall, we observed no significant declines in hunting offtake or changes in species composition from 2001 to 2010, and offtakes per trap increased slightly between 2004 and 2010. However, trapping distance from the villages increased, and there was a switch in hunting techniques; a larger proportion of the catch was hunted with guns in 2010. The number of hunters declined by 20% from 2004 to 2010, and male livelihood activities shifted away from hunting. Hunters with the lowest hunting incomes in 2004 were more likely than successful hunters to have moved away from the village by 2010 (often in response to alternative employment opportunities). Therefore, changes in trap success (potentially related to biological factors) were interacting with system-level changes in hunter number and composition (related to external socioeconomic factors) to produce a relatively static overall offtake. Our results highlight the importance of understanding the small-scale context of hunting to correctly interpret changes or apparent stasis in hunting effort and offtake over time.

Cambio Social y Ecológico a lo Largo de Una Década en un Sistema de Cacería Aldeana, Gabón Central

No obstante el amplio reconocimiento de la amenaza que representa la cacería no sustentable de animales silvestres para la biodiversidad de los bosques tropicales y la seguridad alimentaria local, virtualmente no se han desarrollado estudios a largo plazo sobre la dinámica socioecológica de los sistemas de cacería. Entrevistamos a cazadores locales y recolectamos datos de cacería para investigar cambios en la captura y las características de cazadores a lo largo de 10 años (2001–2010) en las aldeas de Dibouka y Kouaga, Gabón central, en el contexto de remembranzas de cazadores de tendencias a largo plazo desde la década de 1950. Para controlar cambios en la conducta de cazadores, como la localización y características de trampas, reportamos datos de captura por cacería por trampa. Nuestros resultados sugieren que el área de cacería ya estaba agotada en 2001; los cazadores locales reportaron que 16 especies de presas de talla grande se han convertido en raras o han sido extirpadas localmente en los últimos 60 años. En general, no observamos declinaciones significativas en la captura ni cambios en la composición de especies de 2001 a 2010, y las capturas por trampa incrementaron ligeramente entre 2004 y 2010. Sin embargo, la distancia a las trampas desde las aldeas incrementó y hubo un cambio en las técnicas de caza; una mayor proporción de la captura era cazada con armas en 2010. El número de cazadores declinó en 20% de 2004 a 2010, y la actividades de los varones variaron de la cacería. Fue más probable que los cazadores con los menores ingresos por cacería en 2004 se hubieran mudado de la aldea en 2010 que los cazadores exitosos (a menudo una respuesta a oportunidades de empleo alternativo). Por lo tanto, los cambios en el éxito de trampeo (potencialmente relacionado con factores biológicos) interactuaron con cambios a nivel de sistema en el número y composición (relacionada con factores socioeconómicos externos) de cazadores para producir una captura total relativamente estática. Nuestros resultados resaltan la importancia de entender el contexto de la cacería a escala pequeña para interpretar correctamente los cambios o estasis aparente del esfuerzo de caza y la captura a lo largo del tiempo.

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