Distribution of a Community of Mammals in Relation to Roads and Other Human Disturbances in Gabon, Central Africa

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Abstract

We present the first community-level study of the associations of both roads and other human disturbances with the distribution of mammals in Gabon (central Africa). Our study site was in an oil concession within a littoral mosaic landscape. We conducted surveys along 199 line transects and installed camera traps on 99 of these transects to document mammal presence and abundance. We used generalized linear mixed-effect models to document associations between variables related to the ecosystem (land cover, topography, and hydrology), roads (coating, width of rights of way, condition, type of vehicle used on the road, traffic level, affiliation of users, and general type of road), and other human disturbances (urbanization, agriculture, hunting, logging, gathering, and industrial activities) and the abundance or presence of 17 species or groups of mammals including elephant (

Loxodonta cyclotis ), buffalo ( Syncerus caffer ), sitatunga ( Tragelaphus spekei), red river hog ( Potamochoerus porcus), smaller ungulates, gorilla ( Gorilla gorilla), chimpanzee ( Pan troglodytes), side-striped jackal ( Canis adustus), carnivores, monkeys, and large rodents. Some types of roads and other human disturbances were negatively associated with the abundance or presence of elephants, buffalos, gorillas, sitatungas, some monkeys, and duikers. The pattern of associations of mammals with roads and other human disturbances was diverse and included positive associations with road presence (red river hog, some monkeys, and duikers), agriculture (sitatunga, small carnivores, and large rodents) and industrial activities (sitatunga, red river hog, red duikers, and side-striped jackal). Our results suggest that the community of mammals we studied was mostly affected by hunting, agriculture, and urbanization, which are facilitated by road presence. We recommend increased regulation of agriculture, hunting, and road building in the area.

Distribución de una Comunidad de Mamíferos en Relación a Carreteras y Otras Perturbaciones Humanas en Gabón, Africa Central

Presentamos el primer estudio a nivel de comunidad de la relación entre carreteras y otras perturbaciones humanas con la distribución de mamíferos en Gabón (África central). Nuestro sitio de estudio está dentro de una concesión petrolera en un paisaje litoral heterogéneo. Realizamos muestreos a lo largo de 199 transectos lineales e instalamos cámaras trampa en 99 de ellos para documentar la presencia y abundancia de mamíferos. Utilizamos modelos lineales generalizados con efectos mixtos para documentar las asociaciones entre variables relacionadas con el ecosistema (cobertura de suelo, topografía e hidrología), carreteras (tipo de revestimiento, ancho de derecho de vía, condición, tipo de vehículos que utilizan la carretera, nivel de tráfico, afiliación de los usuarios y el tipo general de carretera) y otras perturbaciones humanas (urbanización, agricultura, caza, tala, recolecta y actividades industriales) y la abundancia o presencia de 17 especies o grupos de mamíferos incluyendo elefantes (Loxodonta cyclotis), búfalo (Syncerus caffer), sitatunga (Tragelaphus spekei), cerdo rojo de río (Potomochoerus porcus), ungulados pequeños, gorila (Gorilla gorilla), chimpancé (Pan troglodytes), chacal con rayas a los lados (Canis adustus), carnívoros, monos y roedores de talla grande. Ciertos tipos de carreteras y otras perturbaciones humanas estuvieron asociadas negativamente con la abundancia o presencia de elefantes, búfalos, gorilas, sitatungas, algunos monos y antílopes. Los patrones de asociación de mamíferos con carreteras y otras perturbaciones humanas fueron diversos e incluyen asociaciones positivas con la presencia de carreteras (cerdo rojo de río, algunos monos y antílopes), agricultura (sitatunga, carnívoros pequeños y roedores de talla grande) y actividades industriales (sitatunga, cerdo rojo de río, antílope rojo y chacal con rayas a los lados). Nuestros resultados sugieren que la comunidad de mamíferos que estudiamos fue afectada principalmente por la caza, agricultura y urbanización, que son facilitadas por la presencia de carreteras. Recomendamos una mayor regulación de la agricultura, caza y construcción de carreteras en el área.

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