Dynamic Conservation of Forest Genetic Resources in 33 European Countries

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Abstract

Dynamic conservation of forest genetic resources (FGR) means maintaining the genetic diversity of trees within an evolutionary process and allowing generation turnover in the forest. We assessed the network of forests areas managed for the dynamic conservation of FGR (conservation units) across Europe (33 countries). On the basis of information available in the European Information System on FGR (EUFGIS Portal), species distribution maps, and environmental stratification of the continent, we developed ecogeographic indicators, a marginality index, and demographic indicators to assess and monitor forest conservation efforts. The pan-European network has 1967 conservation units, 2737 populations of target trees, and 86 species of target trees. We detected a poor coincidence between FGR conservation and other biodiversity conservation objectives within this network. We identified 2 complementary strategies: a species-oriented strategy in which national conservation networks are specifically designed for key target species and a site-oriented strategy in which multiple-target units include so-called secondary species conserved within a few sites. The network is highly unbalanced in terms of species representation, and 7 key target species are conserved in 60% of the conservation units. We performed specific gap analyses for 11 tree species, including assessment of ecogeographic, demographic, and genetic criteria. For each species, we identified gaps, particularly in the marginal parts of their distribution range, and found multiple redundant conservation units in other areas. The Mediterranean forests and to a lesser extent the boreal forests are underrepresented. Monitoring the conservation efficiency of each unit remains challenging; however, <2% of the conserved populations seem to be at risk of extinction. On the basis of our results, we recommend combining species-oriented and site-oriented strategies.

Conservación Dinámica de Recursos Genéticos Forestales en 33 Países Europeos

La conservación dinámica de recursos genéticos forestales (RGF) implica mantener la diversidad genética en el contexto de un proceso evolutivo y permitir el recambio generacional en el bosque. Evaluamos la red de áreas forestales manejadas para la conservación dinámica de RGF (unidades de conservación) en Europa (33 países). Con base en la información disponible en el Sistema Europeo de Información sobre RGF (Portal EUFGIS), mapas de distribución de especies y la estratificación ambiental del continente, desarrollamos indicadores ecogeográficos, un índice de marginalidad e indicadores demográficos para evaluar y monitorear esfuerzos de conservación de bosques. La red pan-europea tiene 1967 unidades de conservación, 2737 poblaciones de árboles y 86 especies de árboles. Detectamos poca coincidencia entre la conservación de RGF y otros objetivos de conservación en la red. Identificamos 2 estrategias complementarias: una estrategia enfocada en especies en la que específicamente se diseñan redes nacionales de conservación enfocadas a especies clave y una estrategia enfocada en sitios en la que unidades múltiples incluyen las llamadas especies secundarias conservadas en unos cuantos sitios. La red está muy desequilibrada en términos de la representación de especies, y 7 especies clave son conservadas en 60% de las unidades de conservación. Realizamos análisis de vacíos específicos para 11 especies de árboles, incluyendo evaluación de criterios ecogeográficos, demográficos y genéticos. Para cada especie, identificamos vacíos, particularmente en las partes marginales de su rango de distribución, y encontramos múltiples unidades de conservación redundantes en otras áreas. Los bosques Mediterráneos y en menor extensión los bosques boreales están insuficientemente representados. El monitoreo de la eficiencia de conservación de cada unidad sigue siendo un reto; sin embargo, <2% de las poblaciones conservadas parece estar en riesgo de extinción. Con base en nuestros resultados, recomendamos combinar estrategias enfocadas en especies con estrategias enfocadas en sitios.

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