Implications of genetics and current protected areas for conservation of 5 endangered primates in China

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Abstract

Most of China's 24–28 primate species are threatened with extinction. Habitat reduction and fragmentation are perhaps the greatest threats. We used published data from a conservation genetics study of 5 endangered primates in China (Rhinopithecus roxellana, R. bieti, R. brelichi, Trachypithecus francoisi, and T. leucocephalus); distribution data on these species; and the distribution, area, and location of protected areas to inform conservation strategies for these primates. All 5 species were separated into subpopulations with unique genetic components. Gene flow appeared to be strongly impeded by agricultural land, meadows used for grazing, highways, and humans dwellings. Most species declined severely or diverged concurrently as human population and crop land cover increased. Nature reserves were not evenly distributed across subpopulations with unique genetic backgrounds. Certain small subpopulations were severely fragmented and had higher extinction risk than others. Primate mobility is limited and their genetic structure is strong and susceptible to substantial loss of diversity due to local extinction. Thus, to maximize preservation of genetic diversity in all these primate species, our results suggest protection is required for all sub-populations. Key priorities for their conservation include maintaining R. roxellana in Shennongjia national reserve, subpopulations S4 and S5 of R. bieti and of R. brelichi in Fanjingshan national reserve, subpopulation CGX of T. francoisi in central Guangxi Province, and all 3 T. leucocephalus sub-populations in central Guangxi Province.

Implicaciones de la Genética y las Áreas Protegidas Actuales en la Conservación de Cinco Primates en China

Resumen La mayoría de las 24 – 28 especies de primates en China están bajo amenaza de extinción. La reducción del hábitat y la fragmentación probablemente sean las amenazas más grandes. Usamos datos publicados en un estudio de genética de la conservación de los primates amenazados en China (Rhinopithecus roxellana, R. bieti, R. brelichi, Trachypithecus francoisi, y T. leucocephalus); datos de distribución sobre estas especies; y la distribución, extensión y ubicación de las áreas protegidas para informar a las estrategias de conservación para estos primates. Las cinco especies se separaron en sub-poblaciones con componentes genéticos únicos. El flujo génico pareció ser fuertemente impedido por los terrenos agrícolas, los pastizales utilizados para el pastoreo, las carreteras y los asentamientos humanos. La mayoría de las especies declinó severamente o tuvo divergencia simultánea con el incremento de la población humana o la cobertura de suelo de cultivos. Las reservas naturales no estuvieron distribuidas uniformemente a lo largo de las sub-poblaciones con historial genético único. Ciertas sub-poblaciones pequeñas estuvieron fragmentadas severamente y tuvieron un riesgo de extinción mayor a las otras. La movilidad de los primates está limitada y su estructura genética es fuerte y susceptible a la pérdida sustancial de la diversidad debido a la extinción local. Por esto, para maximizar la preservación de la diversidad genética en todas estas especies de primates, nuestros resultados sugieren que se requiere de protección para todas las sub-poblaciones. Las prioridades clave para su conservación incluyen: mantener a la especie R. roxellana en la reserva nacional Shennongjia, a las sub-poblaciones S4 y S5 de R. bieti y R. brelichi en la reserva nacional Fanjingshan, a la sub-población CGX de T. francoisi y a las tres sub-poblaciones de T. leucocephalus en el centro de la provincia Guangxi.

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