Viable contribution of Tibetan sacred mountains in southwestern China to forest conservation

    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

The Tibetan sacred mountains (TSMs) cover a large area and may represent a landscape-scale conservation opportunity. We compared the conservation value of forests in these mountains with the conservation value of government-established nature reserves and unmanaged open-access areas in Danba County, southwestern China. We used Landsat satellite images to map forest cover and to estimate forest loss in 1974–1989, 1989–1999, and 1999–2013. The TSMs (n = 41) and nature reserves (n = 4) accounted for 21.6% and 29.7% of the county's land area, respectively. Remaining land was open-access areas (i.e., areas without any restrictions on resource use) (56.2%) and farmlands (2.2%). Within the elevation range suitable for forests, forest cover did not differ significantly between nature reserves (58.8%) and open-access areas (58.4%), but was significantly higher in TSMs (65.5%) after controlling for environmental factors such as aspect, slope, and elevation. The TSMs of great cultural importance had higher forest cover, but patrols by monastery staff were not necessarily associated with increased forest cover. The annual deforestation rate in nonsacred areas almost tripled in 1989–1999 (111.4 ha/year) relative to 1974–1989 (40.4 ha/year), whereas the rate in TSMs decreased in the later period (19.7 ha/year vs. 17.2 ha/year). The reduced forest loss in TSMs in 1989–1999 was possibly due to the renaissance of TSM worship and strengthened management by the local Buddhist community since late 1980s. The annual deforestation rate in Danba decreased dramatically to 4.4 ha/year in 1999–2013, which coincided with the implementation of a national ban on logging in 1998. As the only form of protected area across the Tibetan region during much of its history, TSMs have positively contributed to conserving forest at a landscape scale. Conservation of TSM forests largely relied on the strength of local religious institutions. Integrating community-based conservation of TSMs within the government conservation network would benefit the conservation of the Tibetan region.

La Contribución Viable de las Montañas Tibetanas Sagradas en el Suroeste Chino a la Conservación de Bosques

Las montañas tibetanas sagradas (MTS) cubren una gran superficie y pueden representar una oportunidad de conservación a escala de paisaje. Comparamos los valores de conservación de los bosques de estas montañas con el valor de conservación de las reservas naturales establecidas por el gobierno y las áreas de acceso libre sin manejo del Condado Danba, en el suroeste de China. Usamos imágenes satelitales de Landsat para mapear la cobertura forestal y estimar la pérdida de bosque en los periodos de 1974–1989, 1989–1999 y 1999–2013. Las MTS (n = 41) y las reservas naturales (n = 4) representaron respectivamente el 21.6% y 29.7% del área de suelo del condado. El suelo restante correspondía a áreas de libre acceso (es decir, áreas sin restricciones con respecto al uso de recursos) (56.2%) y tierras de cultivo (2.2%). Dentro del rango de elevación apto para bosques, la cobertura forestal no difirió significativamente entre las reservas naturales (58.8%) y las áreas de libre acceso (58.4%), pero fue significativamente más alta en las MTS (65.5%) después del control de factores como el aspecto, la pendiente y la elevación. Las MTS de gran importancia cultural tuvieron una mayor cobertura forestal, pero el patrullaje por parte del personal de los monasterios no estuvo asociado necesariamente con este incremento. La tasa de deforestación anual en las áreas no sagradas casi se triplicó en el periodo 1989–1999 (111.4 ha/año) en relación con el periodo 1974–1989 (40.4 ha/año), mientras que la tasa en las MTS disminuyó en el más reciente de estos dos (19.7 ha/año vs. 17.2 ha/año). La reducción en la pérdida de bosque en las MTS en el periodo 1989–1999 probablemente se debió al renacimiento de la veneración por este sitio y al fortalecimiento del manejo por parte de la comunidad budista local desde finales de la década de 1980. La tasa de deforestación anual en Dnaba disminuyó dramáticamente a 4.4 ha/año en el periodo 1999–2013, lo que coincidió con la implementación de una prohibición nacional de la tala en 1998. Al ser la única forma de área protegida a lo largo de la región del Tibet durante mucha de su historia, las MTS han contribuido positivamente a la conservación del bosque a una escala de paisaje. La conservación de los bosques de las MTS ha dependido en su mayoría de la fuerza de las instituciones locales. Integrar a la conservación basada en la comunidad de las MTS a la red de conservación del gobierno beneficiaría a la conservación de la región tibetana.

Related Topics

    loading  Loading Related Articles