Case study of building of conservation coalitions to conserve ecological interactions

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Abstract

We engaged experts in various fields of study (pollination ecology, chemical ecology, and ethnobotany), invited community participation, and provided environmental education in an effort to conserve an endangered birthwort (Aristolochia delavayi) and a vulnerable pipevine swallowtail (Byasa daemonius). Scientists studied the uptake and sequestration of the secondary metabolites aristolochic acids from A. delavayi leaves by different stages of pipevine swallowtail as a defense mechanism; low fruit set of the myophilous A. delavayi due to pollinator limitation; and the emission of chemical signals that attract parasitic wasps by the prepupae of B. daemonius. The results of these studies were part of an education program delivered by personnel of non-governmental organizations. The program was devised to deliver information to the public about the health risks of consuming A. delavayi individuals (aristolochic-acid-associated cancers) and to establish a bridge between the public and scientific research. Following delivery of the program, the behavior of residents changed considerably. Community residents were involved in management activities, including participation in a program to promote understanding of ecological interactions between A. delavayi and B. daemonius; designing an in situ conservation site; monitoring A. delavayi and B. daemonius individuals; and promoting the natural fruit set of A. delavayi by scattering animal excrement to attract fly pollinators. The integration of scientific information and community participation appears to have resulted in an increase in abundance of threatened A. delavayi and B. daemonius populations. We believe the involvement of local people in conservation is necessary for successful species conservation.

Estudio de Caso de la Creación de Coaliciones de Conservación para Conservar las Interacciones Ecológicas

Nos acercamos a expertos en varios campos de estudio (ecología de la polinización, ecología química y etnobotánica), invitamos a la comunidad a participar y proporcionamos educación ambiental en un esfuerzo por conservar una aristoloquia en peligro de extinción (Aristolochia delavayi) y una mariposa asociada vulnerable (Byasa daemonius). Los científicos estudiaron la absorción y secuestro del ácido aritstolóquico, un metabolito secundario, a partir de las hojas de A. delavayi por parte de los diferentes estadios de la mariposa como un mecanismo de defensa; el conjunto reducido de frutos de A. delavayi (polinización por miofilia) debido a la limitación de los polinizadores; y las emisiones de señales químicas de las prepupas de B. daemonius que atraen avispas parásitas. Los resultados de estos estudios fueron parte de un programa educativo realizado por el personal de organizaciones no-gubernamentales. El programa fue diseñado para brindarle información al público sobre los riesgos sanitarios del consumo de A. delavayi (cáncer asociado a los ácidos aristolóquicos) y para establecer una conexión entre el público y la investigación científica. Después de la realización del programa, el comportamiento de los residentes cambió considerablemente. Los habitantes de la comunidad se involucraron en actividades de manejo, que incluyeron: la participación en un programa para promover el entendimiento de las interacciones ecológicas entre A. delavayi y B. daemonius; el diseño de un sitio de conservación in situ; el monitoreo de individuos de A. delavayi y B. daemonius; y el promover el conjunto natural de frutos de A. delavayi mediante el esparcimiento de excrementos animales para atraer moscas polinizadoras. La integración de la información científica y la participación comunitaria parece haber resultado en un incremento en la abundancia de las poblaciones amenazadas de A. delavayi y B. daemonius. Creemos que la participación de los habitantes locales es necesaria para la conservación exitosa de una especie.

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