Orchid conservation in the biodiversity hotspot of southwestern China

    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

Xishuangbanna is on the northern margins of tropical Asia in southwestern China and has the largest area of tropical forest remaining in the country. It is in the Indo-Burma hotspot and contains 16% of China's vascular flora in <0.2% of the country's total area (19,690 km2). Rapid expansion of monoculture crops in the last 20 years, particularly rubber, threatens this region's exceptional biodiversity. To understand the effects of land-use change and collection on orchid species diversity and determine protection priorities, we conducted systematic field surveys, observed markets, interviewed orchid collectors, and then determined the conservation status of all orchids. We identified 426 orchid species in 115 genera in Xishuangbanna: 31% of all orchid species that occur in China. Species richness was highest at 1000–1200 m elevation. Three orchid species were assessed as possibly extinct in the wild, 15 as critically endangered, 82 as endangered, 124 as vulnerable, 186 as least concern, and 16 as data deficient. Declines over 20 years in harvested species suggested over-collection was the major threat, and utility value (i.e., medicinal or ornamental value) was significantly related to endangerment. Expansion of rubber tree plantations was less of a threat to orchids than to other taxa because only 75 orchid species (17.6%) occurred below the 1000-m-elevation ceiling for rubber cultivation, and most of these (46) occurred in nature reserves. However, climate change is projected to lift this ceiling to around 1300 m by 2050, and the limited area at higher elevations reduces the potential for upslope range expansion. The Xishuangbanna Tropical Botanical Garden is committed to achieving zero plant extinctions in Xishuangbanna, and orchids are a high priority. Appropriate in and ex situ conservation strategies, including new protected areas and seed banking, have been developed for every threatened orchid species and are being implemented.

La Conservación de Orquídeas en el Hotspot de Biodiversidad del Suroeste de China

Xishuangbanna está en los límites del norte del Asia tropical en el suroeste de China y tiene superficie más grande del remanente de bosque tropical en el país. Se encuentra dentro del hotspot Indo-Burma y contiene el 16% de la flora vascular de China en un área <0.02% del total del país (19, 690 km2). La rápida expansión de los monocultivos en los últimos 20 años, particularmente el hule, amenaza a la biodiversidad excepcional de esta región. Realizamos censos sistemáticos de campo, observamos mercados, entrevistamos a los recolectores de orquídeas y determinamos el estado de conservación de todas ellas para entender los efectos del cambio de uso de suelo y la recolección sobre la diversidad de especies de orquídeas y para determinar las prioridades de protección. Identificamos 426 especies de orquídeas de 115 géneros en Xishuangbanna, 31% de todas las especies de orquídeas que se encuentran en China. La riqueza de especies fue mayor en las elevaciones de 1000-1200m. Tres especies de orquídeas fueron reconocidas como posiblemente extintas en vida silvestre, 15 como en peligro crítico, 82 como en peligro, 124 como vulnerables, 186 como de poca preocupación y 16 como deficientes de información. La declinación de las especies cosechadas a lo largo de 20 años sugiere que la sobre-colecta fue la principal amenaza, y que el valor de utilidad (es decir, el valor medicinal u ornamental) estuvo significativamente relacionado con la amenaza. La expansión de las plantaciones de árboles de hule fue una amenaza menor para las orquídeas que para otros taxones ya que sólo 75 especies de orquídeas (17.6%) aparecen debajo del techo de 1000m de elevación para el cultivo de hule, y la mayoría de estas especies (46) se encuentran en reservas naturales. Sin embargo, se proyecta que el cambio climático eleve este techo a aproximadamente 1300m para el año 2050 y el área limitada en elevaciones más altas reduce el potencial para la expansión de extensiones cuesta-arriba. El Jardín Botánico Tropical de Xishuangbanna está comprometido con la obtención de cero extinciones en Xishuangbanna, y las orquídeas son una alta prioridad. Se han desarrollado y se están implementando estrategias apropiadas de conservación in situ y ex situ, que incluyen nuevas áreas protegidas y bancos de semillas para cada especie amenazada de orquídeas.

Related Topics

    loading  Loading Related Articles