Effects of threat management interactions on conservation priorities

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Abstract

Decisions need to be made about which biodiversity management actions are undertaken to mitigate threats and about where these actions are implemented. However, management actions can interact; that is, the cost, benefit, and feasibility of one action can change when another action is undertaken. There is little guidance on how to explicitly and efficiently prioritize management for multiple threats, including deciding where to act. Integrated management could focus on one management action to abate a dominant threat or on a strategy comprising multiple actions to abate multiple threats. Furthermore management could be undertaken at sites that are in close proximity to reduce costs. We used cost-effectiveness analysis to prioritize investments in fire management, controlling invasive predators, and reducing grazing pressure in a bio-diverse region of southeastern Queensland, Australia. We compared outcomes of 5 management approaches based on different assumptions about interactions and quantified how investment needed, benefits expected, and the locations prioritized for implementation differed when interactions were taken into account. Managing for interactions altered decisions about where to invest and in which actions to invest and had the potential to deliver increased investment efficiency. Differences in high priority locations and actions were greatest between the approaches when we made different assumptions about how management actions deliver benefits through threat abatement: either all threats must be managed to conserve species or only one management action may be required. Threatened species management that does not consider interactions between actions may result in misplaced investments or misguided expectations of the effort required to mitigate threats to species

Efectos de las Interacciones del Manejo de Amenazas sobre las Prioridades de Conservación

Se necesita tomar decisiones sobre acciones de manejo de biodiversidad a emprender para mitigar las amenazas y sobre dónde implementar estas acciones. Sin embargo, las acciones de manejo pueden interactuar; es decir, el costo, el beneficio y la viabilidad de una acción pueden cambiar cuando se emprende otra acción. Existe poca orientación sobre cómo priorizar explícita y eficientemente el manejo para amenazas múltiples, incluido el decidir en dónde actuar. El manejo integrado podría enfocarse en una acción de manejo para abatir una amenaza dominante o en una estrategia que comprende acciones múltiples para abatir amenazas múltiples. Más allá, el manejo podría emprenderse en sitios que se encuentran en proximidad para así reducir los costos. Usamos un análisis de rentabilidad para priorizar las inversiones en el manejo de incendios, el control de depredadores invasores y en la reducción de la presión de pastoreo en una región biodiversa del sureste de Queensland, Australia. Comparamos los resultados de cinco estrategias de manejo basadas en suposiciones diferentes sobre las interacciones y cuantificamos cómo la inversión necesaria, los beneficios esperados y las localidades priorizadas para la implementación difirieron cuando se tomaron en cuenta las interacciones. Manejar por interacciones alteró las decisiones sobre dónde invertir y en cuáles acciones invertir y tuvo el potencial de entregar una incrementada eficiencia de inversión. Las diferencias en las localidades y acciones de alta prioridad fueron mayores entre las estrategias cuando hicimos suposiciones diferentes sobre cómo entregan beneficios las acciones de manejo por medio del abatimiento de amenazas: ya sea que todas las amenazas deben ser manejadas para conservar a las especies o que sólo sepueda requerir una acción de manejo. El manejo de especies amenazadas que no considera las interacciones entre las acciones puede resultar en inversiones mal asignadas o en expectativas mal guiadas del esfuerzo requerido para mitigar las amenazas para las especies.

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