E-commerce trade in invasive plants

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Abstract

Biological invasions are a major concern in conservation, especially because global transport of species is still increasing rapidly. Conservationists hope to anticipate and thus prevent future invasions by identifying and regulating potentially invasive species through species risk assessments and international trade regulations. Among many introduction pathways of non-native species, horticulture is a particularly important driver of plant invasions. In recent decades, the horticultural industry expanded globally and changed structurally through the emergence of new distribution channels, including internet trade (e-commerce). Using an automated search algorithm, we surveyed, on a daily basis, e-commerce trade on 10 major online auction sites (including eBay) of approximately three-fifths of the world's spermatophyte flora. Many recognized invasive plant species (>500 species) (i.e., species associated with ecological or socio-economic problems) were traded daily worldwide on the internet. A markedly higher proportion of invasive than non-invasive species were available online. Typically, for a particular plant family, 30–80% of recognized invasive species were detected on an auction site, but only a few percentages of all species in the plant family were detected on a site. Families that were more traded had a higher proportion of invasive species than families that were less traded. For woody species, there was a significant positive relationship between the number of regions where a species was sold and the number of regions where it was invasive. Our results indicate that biosecurity is not effectively regulating online plant trade. In the future, automated monitoring of e-commerce may help prevent the spread of invasive species, provide information on emerging trade connectivity across national borders, and be used in horizon scanning exercises for early detection of new species and their geographic source areas in international trade.

El Mercado del Comercio Electrónico de Plantas Invasoras

Las invasiones biológicas son un gran problema para la conservación, especialmente porque el transporte mundial de especies incrementa rápidamente. Los conservacionistas esperan anticiparse y así poder prevenir invasiones futuras al identificar y regular especies potencialmente invasoras por medio de las evaluaciones de riesgo de especies y las regulaciones del mercado internacional. Entre las muchas vías de introducción de especies no-nativas, la horticultura es un conductor particularmente importante de invasiones de plantas. En las décadas recientes, la industria de la horticultura se ha expandido mundialmente y ha cambiado su estructura por causa del surgimiento de nuevos medios de distribución, incluido el internet (comercio electrónico). Con el uso de un algoritmo de búsqueda automatizada, realizamos un censo diario del mercado de comercio electrónico en diez sitios importantes de sitios de venta online (incluido eBay) de aproximadamente tres quintas partes de la flora espermatofita mundial. Muchas especies reconocidas de plantas invasoras (>500 especies asociadas con problemas ecológicos o socio-económicos) fueron comercializadas diariamente a nivel mundial en el internet. Una proporción notablemente mayor de plantas invasoras que de plantas no-invasoras estaba disponible en línea. Para una familia particular de plantas, comúnmente se detectaba en un sitio de subastas entre el 30-80% de especies invasoras reconocidas, pero sólo un pequeño porcentaje de todas las especies de la familia se detectaron en un sitio. Las familias que fueron más comercializadas tuvieron una proporción más alta de especies invasoras que las familias menos comercializadas. Para las especies leñosas hubo una relación positiva significativa entre el número de regiones en donde se vende una especie y el número de regiones en donde es invasora. Nuestros resultados indican que la bioseguridad no está regulando efectivamente el comercio de plantas en línea. En el futuro, el monitoreo automatizado del comercio electrónico puede ayudar a prevenir la expansión de las especies invasoras, proporcionar información sobre la conectividad emergente del mercado a través de las fronteras nacionales, y puede usarse en los ejercicios de escaneo de horizonte para la detección temprana de especies nuevas y sus áreas de origen geográfico en el mercado internacional.

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