Effects of roost specialization on extinction risk in bats

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Abstract

Understanding causes and consequences of ecological specialization is of major concern in conservation. Specialist species are particularly vulnerable to human activities. If their food or habitats are depleted or lost, they may not be able to exploit alternative resources, and population losses may result. We examined International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List bat data and the number of roosts used per species (accounting for phylogenetic independence) to determine whether roost specialization is correlated with extinction risk. We found a significant correlation between the IUCN Red List category and the number of roost types used. Species that use fewer roost types had a higher risk of extinction. We found that caves and similar structures were the most widely used roost types, particularly by species under some level of risk of extinction. Many critically endangered, endangered, or vulnerable species used natural roosts exclusively, whereas less threatened species used natural and human-made roosts. Our results suggest that roost loss, particularly in species that rely on a single roost type, may be linked to extinction risk. Our focus on a single life history trait prevented us from determining how important this variable is for extinction risk relative to other variables, but we have taken a first step toward prioritizing conservation actions. Our results also suggest that roost specialization may exacerbate population declines due to other risk factors, such as hunting pressure or habitat loss, and thus that management actions to preserve species under risk of extinction should prioritize protection of roosting sites.

Los Efectos de la Especialización de Dormidero sobre el Riesgo de Extinción de Murciélagos

Entender las causas y consecuencias de la especialización ecológica es una de las mayores preocupaciones de la conservación. Las especies especialistas son particularmente vulnerables a las actividades humanas. Si su alimento o sus hábitats son disminuidos o se pierden, es probable que no puedan explotar recursos alternativos y esto resulte en pérdida de poblaciones. Examinamos datos sobre murciélagos de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el número de dormideros utilizado por especie (considerando la independencia filogenética) para determinar si la especialización de dormidero está correlacionada con el riesgo de extinción. Encontramos una correlación significativa entre la categoría de acuerdo a la Lista Roja de la UICN y el número de tipos de dormidero utilizados. Las especies que utilizan menos tipos de dormideros tuvieron un riesgo de extinción mayor. Encontramos que las cuevas y estructuras similares fueron el tipo de dormidero utilizado más comúnmente, particularmente por especies bajo algún nivel de riesgo de extinción. Muchas especies en peligro crítico, en peligro o vulnerables utilizaron exclusivamente dormideros naturales, mientras que las especies menos amenazadas utilizaron dormideros naturales y aquellos hechos por humanos. Nuestros resultados sugieren que la pérdida de dormideros, particularmente en aquellas especies que dependen de un tipo único, puede estar relacionada con el riesgo de extinción. Nuestro enfoque en un carácter único de la historia de vida nos impidió determinar cuán importante es esta variable para el riesgo de extinción en relación a otras variables, pero hemos dado el primer paso hacia la priorización de las acciones de conservación. Nuestros resultados también sugieren que la especialización de dormidero puede empeorar la declinación poblacional debido a otros factores de riesgo, como la presión de caza o la pérdida de hábitat, y por esto las acciones de manejo para preservar especies bajo riesgo de extinción deberían priorizar la protección de los dormideros.

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