Extinction in a hyperdiverse endemic Hawaiian land snail family and implications for the underestimation of invertebrate extinction

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Abstract

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List includes 832 species listed as extinct since 1600, a minuscule fraction of total biodiversity. This extinction rate is of the same order of magnitude as the background rate and has been used to downplay the biodiversity crisis. Invertebrates comprise 99% of biodiversity, yet the status of a negligible number has been assessed. We assessed extinction in the Hawaiian land snail family Amastridae (325 species, IUCN lists 33 as extinct). We did not use the stringent IUCN criteria, by which most invertebrates would be considered data deficient, but a more realistic approach comparing historical collections with modern surveys and expert knowledge. Of the 325 Amastridae species, 43 were originally described as fossil or subfossil and were assumed to be extinct. Of the remaining 282, we evaluated 88 as extinct and 15 as extant and determined that 179 species had insufficient evidence of extinction (though most are probably extinct). Results of statistical assessment of extinction probabilities were consistent with our expert evaluations of levels of extinction. Modeling various extinction scenarios yielded extinction rates of 0.4-14.0% of the amastrid fauna per decade. The true rate of amastrid extinction has not been constant; generally, it has increased over time. We estimated a realistic average extinction rate as approximately 5%/decade since the first half of the nineteenth century. In general, oceanic island biotas are especially susceptible to extinction and global rate generalizations do not reflect this. Our approach could be used for other invertebrates, especially those with restricted ranges (e.g., islands), and such an approach may be the only way to evaluate invertebrates rapidly enough to keep up with ongoing extinction.

La Extinción de una Familia Hiperdiversa de Caracoles Terrestres Endémicos de Hawái y las Implicaciones de la Subestimación de la Extinción de Invertebrados

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) incluye a 832 especies enlistadas como extintas desde 1600, una fracción minúscula de la biodiversidad total. Esta tasa de extinción es del mismo orden de magnitud que la tasa de fondo y se ha utilizado para minimizar la crisis que sufre la biodiversidad. Los invertebrados comprenden el 99% de la biodiversidad, y aún así sólo se ha evaluado el estado de un número insignificante. Evaluamos la extinción de la familia de caracoles terrestres hawaianos Amastridae (325 especies, de las cuales la UICN enlista a 33 como extintas). No utilizamos el criterio estricto de la UICN, bajo el cual la mayoría de los invertebrados estarían considerados como faltos de datos, sino un criterio más realista que compara las colecciones históricas con censos modernos y el conocimiento de expertos. De las 325 especies de Amastridae, 43 fueron descritas originalmente como fósiles o sub-fósiles y se supuso que se encuentran extintas. De las 282 restantes, evaluamos a 88 como extintas y 15 como existentes y determinamos que 179 especies tenían evidencia insuficiente de su extinción (aunque probablemente se encuentren extintas). Los resultados de las valoraciones estadísticas de las probabilidades de extinción fueron consistentes con la evaluación de nuestros expertos de los niveles de extinción. La modelación de varios escenarios de extinción resultó en tasas de extinción del 0.4-14.0% de la fauna de la familia Amastridae por década. La verdadera tasa de extinción de esta familia no ha sido constante; en general ha incrementado con el tiempo. Estimamos que un promedio realista de la tasa de extinción es de aproximadamente 5% por década desde la primera mitad del siglo XIX. En general, la biota de las islas oceánicas son especialmente susceptibles a la extinción y las generalizaciones de la tasa global no reflejan esto. Nuestra estrategia podría usarse para otros invertebrados, especialmente aquellos con extensiones restringidas (p. ej.: las islas), y dicha estrategia puede ser la única forma de evaluar a los invertebrados lo suficientemente rápido para seguir el ritmo de las extinciones actuales.

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