Planning for ex situ conservation in the face of uncertainty

    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

Ex situ conservation strategies for threatened species often require long-term commitment and financial investment to achieve management objectives. We present a framework that considers the decision to adopt ex situ management for a target species as the end point of several linked decisions. We used a decision tree to intuitively represent the logical sequence of decision making. The first decision is to identify the specific management actions most likely to achieve the fundamental objectives of the recovery plan, with or without the use of ex-situ populations. Once this decision has been made, one decides whether to establish an ex situ population, accounting for the probability of success in the initial phase of the recovery plan, for example, the probability of successful breeding in captivity. Approaching these decisions in the reverse order (attempting to establish an ex situ population before its purpose is clearly defined) can lead to a poor allocation of resources, because it may restrict the range of available decisions in the second stage. We applied our decision framework to the recovery program for the threatened spotted tree frog (Litoria spenceri) of southeastern Australia. Across a range of possible management actions, only those including ex situ management were expected to provide >50% probability of the species' persistence, but these actions cost more than use of in situ alternatives only. The expected benefits of ex situ actions were predicted to be offset by additional uncertainty and stochasticity associated with establishing and maintaining ex situ populations. Naïvely implementing ex situ conservation strategies can lead to inefficient management. Our framework may help managers explicitly evaluate objectives, management options, and the probability of success prior to establishing a captive colony of any given species.

Las estrategias de conservación ex situ para las especies amenazadas generalmente requieren de un compromiso a largo plazo y la inversión financiera para alcanzar objetivos de manejo. Diseñamos un marco de trabajo que considera la decisión de adoptar el manejo ex situ para las especies focales como el punto final de varias decisiones enlazadas. Usamos un árbol de decisiones para representar de manera intuitiva la secuencia lógica de la toma de decisiones. La primera decisión consiste en identificar las acciones de manejo específicas con mayor probabilidad de alcanzar los objetivos fundamentales del plan de recuperación, con o sin el uso de poblaciones ex situ. Una vez que esta decisión ha sido tomada, se decide si se establece o no una población ex situ tomando en cuenta la probabilidad de éxito de la fase inicial del plan de recuperación, como la probabilidad de la reproducción exitosa en cautiverio. Trabajar con estas decisiones en el orden inverso (intentar establecer una población ex situ antes de que su propósito esté definido claramente) puede derivar en una mala asignación de los recursos, ya que esto puede restringir el rango de decisiones disponibles en la segunda etapa. Aplicamos nuestro marco de trabajo de decisiones en el programa de recuperación de la rana arborícola moteada (Littoria spencer) del sureste de Australia, una especie amenazada. A lo largo de un rango de acciones de manejo posibles, sólo de aquellas que incluyeron el manejo ex situ se esperó que proporcionaran >50 % de probabilidad de de persistencia de la especie, pero estas acciones cuestan más que sólo usar alternativas in situ. Se pronosticó que los beneficios esperados de las acciones ex situ serían compensados con la incertidumbre adicional y los procesos estocásticos asociados con el establecimiento y mantenimiento de las poblaciones ex situ. Implementar ingenuamente estrategias de conservación ex situ puede llevar al manejo ineficiente. Nuestro marco de trabajo puede ayudar a los manejadores a evaluar explícitamente los objetivos, opciones de manejo y la probabilidad de éxito previo al establecimiento de una colonia cautiva de cualquier especie dada.

Related Topics

    loading  Loading Related Articles