Complementary benefits of tourism and hunting to communal conservancies in Namibia

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Abstract

Tourism and hunting both generate substantial revenues for communities and private operators in Africa, but few studies have quantitatively examined the trade-offs and synergies that may result from these two activities. We evaluated financial and in-kind benefit streams from tourism and hunting on 77 communal conservancies in Namibia from 1998 to 2013, where community-based wildlife conservation has been promoted as a land-use that complements traditional subsistence agriculture. We used data collected annually for all communal conservancies to characterize whether benefits were derived from hunting or tourism. We classified these benefits into 3 broad classes and examined how benefits flowed to stakeholders within communities under the status quo and under a simulated ban on hunting. Across all conservancies, total benefits from hunting and tourism increased at roughly the same rate, although conservancies typically started generating benefits from hunting within 3 years of formation as opposed to after 6 years for tourism. Disaggregation of data revealed that the main benefits from hunting were income for conservancy management and food in the form of meat for the community at large. The majority of tourism benefits were salaried jobs at lodges. A simulated ban on trophy hunting significantly reduced the number of conservancies that could cover their operating costs, whereas eliminating income from tourism did not have as severe an effect. Given that the benefits generated from hunting and tourism typically begin at different times in a conservancy's life-span (earlier vs. later, respectively) and flow to different segments of local communities, these 2 activities together may provide the greatest incentives for conservation on communal lands in Namibia. A singular focus on either hunting or tourism would reduce the value of wildlife as a competitive land-use option and have grave repercussions for the viability of community-based conservation efforts in Namibia, and possibly other parts of Africa.

El turismo y la caza generan ingresos públicos sustanciales para las comunidades y los operadores privados en África, pero pocos estudios han examinado cuantitativamente las compensaciones y las sinergias que pueden resultar de estas dos actividades. Evaluamos las oleadas de beneficios financieros y de pago en especie provenientes del turismo y la caza en 77 zonas de conservación comunal en Namibia desde 1998 a 2013, donde la conservación de vida silvestre basada en la comunidad ha sido promovida como un uso de suelo que complementa la agricultura tradicional de subsistencia. Usamos datos colectados anualmente de todas las zonas comunales para caracterizar si los beneficios se derivaron de la caza o el turismo. Clasificamos estos beneficios en tres categorías generales y examinamos cómo los beneficios fluyeron hacia los accionistas dentro de las comunidades bajo el status quo y bajo una prohibición simulada de la caza. En todas las zonas de conservación comunal, los beneficios totales de la caza y el turismo incrementaron aproximadamente a la misma tasa, aunque en estas zonas se comenzaron a generar beneficios de la caza normalmente dentro de los 3 años de formación, en contraste con del turismo que se generaron después de 6 años. La desagregación de los datos reveló que los principales beneficios de la caza fueron los ingresos para el manejo de la conservación y la comida en forma de carne para la mayoría de la comunidad. La mayoría de los beneficios del turismo fueron trabajos a sueldo en hospedajes. Una prohibición simulada sobre la caza de trofeos redujo significativamente el número de zonas de conservación que podrían cubrir sus gastos de operación, mientras que la eliminación del ingreso por el turismo no tuvo un efecto severo. Dado que los beneficios generados por la caza y el turismo comienzan comúnmente a tiempos distintos en la duración total de la conservación (más temprano que más tarde, respectivamente) y fluyen a segmentos diferentes de las comunidades locales, estas dos actividades juntas pueden proporcionar incentivos más grandes para la conservación en las tierras comunales de Namibia. Un foco único sobre la caza o el turismo puede reducir el valor de la vida silvestre como opción de uso de suelo competitivo y tener repercusiones graves sobre la viabilidad de los esfuerzos de conservación basada en comunidades de Namibia, y posiblemente de otras partes de África.

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