Bat- and Bird-Generated Seed Rains at Isolated Trees in Pastures in a Tropical RainforestDispersión de Semillas Generada por Murciélagos y Aves Bajo Arboles Aislados en Pastizales de una Selva Alta Perennifolia


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Abstract

Bats are abundant and effective seed dispersers inside the forest, but what happens when a forest is fragmented and transformed into pasture? The landscape at Los Tuxtlas, Mexico, originally rainforest, is greatly fragmented and covered with pastures. We analyzed the seed rains produced by frugivorous bats and birds under isolated trees in pastures in the fragmented landscape and the contribution of this process to vegetational recovery. We surveyed bats and obtained fecal samples under isolated trees in pastures. We also collected seed rain below the canopy of 10 isolated Ficus trees, separating nocturnally dispersed seeds from diurnally dispersed seeds. We caught 652 bats of 20 species; 83% of captures were frugivores. The most abundant species were Sturnira lilium (48%), Artibeus jamaicensis (18%), Carollia perspicillata (12%), and Dermanura tolteca (11%). Fecal samples contained seeds of 19 species in several families: Piperaceae (50%), Moraceae (25%), Solanaceae (12%), Cecropiaceae (10%), and others (3%). Sturnira lilium was the most important disperser bat in pastures. Seed rain was dominated by zoochorous species (89%). We found seed diversity between day and night seed captures to be comparable, but we found a significant interaction of disperser type (bird or bat) with season. Seven plant species accounted for 79% of the seed rain: Piper auritum (23%), Ficus (hemiepiphytic-strangler tree) spp. (17%), Cecropia obtusifolia (10%), P. amalago (10%), Ficus (free-standing tree) spp. (8%), P. yzabalanum (6%), and Solanum rudepanum (5%). Bats and birds are important seed dispersers in pastures because they disperse seeds of pioneer and primary species (trees, shrubs, herbs, and epiphytes), connect forest fragments, and maintain plant diversity. Consequently, they might contribute to the recovery of woody vegetation in disturbed areas in tropical humid forests.Resumen:Los murciélagos son abundantes y efectivos dispersores de semillas en la selva húmeda alta. Pero, ¿qué sucede cuando la selva es fragmentada y convertida en pastizales? El paisaje en Los Tuxtlas, México, cuya vegetación original era la de bosque lluvioso, está fuertemente fragmentado y dominado por pastizales. Analizamos la lluvia de semillas producida por murciélagos y aves frugívoras bajo árboles aislados en pastizales del paisaje fragmentado, y la contribución de este proceso a la recuperación de la vegetación. Capturamos murciélagos y obtuvimos muestras fecales bajo árboles aislados en pastizales. Colectamos la lluvia de semillas bajo 10 Ficus aislados, separando las semillas "nocturnas" de las "diurnas." Capturamos 652 murciélagos de 20 especies, el 83% de ellos fueron frugívoros. Las especies dominantes fueron: Sturnira lilium (48%), Artibeus jamaicensis (18%), Carollia perspicillata (12%), y Dermanura tolteca (11%). Las muestras fecales contenían semillas de 19 especies de varias familias: Piperaceae (50%), Moraceae (25%), Solanacea (12%), Cecropiaceae (10%), y otras (3%). Sturnira lilium resultó ser el murciélago dispersor más importante del pastizal. En la lluvia de semillas el 89% de las especies fueron zoócoras. No se encontró diferencia en la diversidad de semillas depositadas en la noche o en el día; sin embargo, hubo una interacción significativa del tipo de dispersor (ave o murciélago) con la época del año. Siete especies dominaron el 79% del total de la lluvia: Piper auritum (23%), Ficus (hemiepífito-matapalo; 17%), Cecropia obtusifolia (10%), P. amalago (10%), Ficus (terrestre; 8%), P. yzabalanum (6%) y Solanum rudepanum (5%). Los murciélagos y las aves son importantes dispersores en pastizales ya que dispersan semillas de especies pioneras y primarias (árboles, arbustos, hierbas y epífitas); conectan remanentes de selva y mantienen la diversidad vegetal. Consecuentemente pueden promover la recuperación de la vegetación leñosa en áreas perturbadas de regiones tropicales húmedas.

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