Conservation in a Region of Political Instability: Bwindi Impenetrable Forest, UgandaConservación en una Región de Inestabilidad Política: El Bosque Impenetrable Bwindi en Uganda.


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Abstract

Bwindi Impenetrable is the most important forest in Uganda for conservation of biodiversity. It contains over half the world's mountain gorillas. It is surrounded by densely populated agricultural land and lies within a region of political instability. Gazetted as a forest reserve in 1932, little forest now remains outside its boundaries. Transformation of nearby communal swampland to farmland, much owned by a few individuals, shows the probable fate of Bwindi if it had not been declared a protected area. Widespread illegal logging and other activities were among reasons why the status of the forest was raised to national park in 1991. This resulted in local resentment, fed by inadequate consultation and concern about the local people's loss of access to resources. Fires were set in the forest and threats made against the gorillas. Three schemes to provide benefits from the existence of the forest to communities and involve them in park management were then instituted: agreements allowing controlled harvesting of resources in the park, receipt of some revenue from tourism, and establishment of a trust fund partly for community development. Tension between people and park has been reduced. This case demonstrates the importance of protected areas and community involvement in such circumstances. Community support is especially critical, as here, when resources available to park managers are limited and political instability endemic.Resumen:El impenetrable bosque Bwindi es el bosque más importante para la conservación de la biodiversidad en Uganda. Este bosque contiene más de la mitad de los gorilas de montaña, está rodeado por tierras agrícolas densamente pobladas y se ubica dentro de una región con inestabilidad política. Nombrada reserva forestal en 1932, fuera de sus límites permanece muy poco del bosque. La transformación de tierras pantanosas comunales a tierras de cultivo, mayormente propiedad de pocos individuos, muestra el probable destino de Bwindi si no se hubiera declarado como área protegida. La amplia tala ilegal y otras actividades contribuyeron a que en 1991 el bosque fuera declarado Parque Nacional. Esto resultó en un resentimiento local alimentado por un inadecuado asesoramiento y la preocupación sobre la pérdida de acceso a los recursos. Se provocaron incendios en el bosque y se hicieron amenazas contra los gorilas. A partir de ello se establecieron tres esquemas para proveer beneficios a partir de la existencia del bosque a las comunidades y se les involucró en el manejo del parque, particularmente se establecieron acuerdos para la cosecha controlada de recursos del parque, la entrega de algunos ingresos provenientes del turismo y el establecimiento de un fondo de crédito en parte, para el desarrollo de la comunidad. Esto redujo la tensión entre los pobladores y el parque. Este caso demuestra la importancia de las áreas protegidas y del involucramiento de la comunidad en ciertas circunstancias. El apoyo comunitario es especialmente crítico, como en este caso, donde la disponibilidad de recursos para los manejadores del parque es limitada y la inestabilidad política es endémica.

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