Density and Population Size of Mammals in Remnants of Brazilian Atlantic ForestDensidad y Tamaño Poblacional de Mamíferos en Remanentes del Bosque del Atlántico Brasileño


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Abstract

From October 1994 to April 1996, I surveyed six Atlantic forest reserves, two large (approximately 20,000 ha each), two medium-sized (approximately 2000 ha each), and two small (approximately 200 ha each), located in northern Espírito Santo, southeastern Brazil, for mammals of >1 kg body weight. My main objective was to assess the effects of fragmentation on population sizes and densities of five abundant species of forest-dwelling species (three primates and two rodents). I used line-transect sampling to survey mammals and estimated densities through the DISTANCE program. The average density of mammals increased from small to medium to large fragments, with small fragments having an average mammal density (7.6 individuals/km2) significantly lower than that of large fragments (20.9 individuals/km2). This trend was not significant when species that were extinct or absent in some fragments were excluded from the analysis. Shortage of food (fruits) and predation by small cats (Leopardus sp.) are the likely factors contributing to the demise of mammals, most of which are frugivores, in small fragments. Estimates of population sizes were on the order of several hundred to thousands of individuals for the large reserves, whereas comparable estimates for the other areas indicate a few hundred individuals for the medium-sized reserves and <100 individuals per species in the small reserves. The estimates provided here indicate that only Atlantic forest reserves of ≥20,000 ha can sustain viable populations (Ne ≅ 500 individuals) of the five species studied, which represent only about 14% of all medium-sized to large species of mammals known to be present in fragments of this size. Given that only about 20% of all protected areas remaining in the Atlantic forest are equal to or larger than this size, management measures are badly needed to improve mammal conservation in this biome.Resumen:Entre los meses de octubre de 1994 a abril de 1996, estudié los mamíferos mayores de un kg de peso en seis reservas forestales, dos grandes (c. 20,000 ha cada una), dos de tamaño mediano (c. 2000 ha cada una) y dos pequeñas (c. 200 ha cada una), localizadas al sureste de Brasil, en la provincia de Espírito Santo. El principal objectivo fue evaluar los efectos de la fragmentación en los tamaños poblacionales y las densidades de cinco especies abundantes residentes del bosque (tres primates y dos roedores). Utilicé muestreos de transectos en línea para evaluar los mamíferos y estimé las densidades mediante el programa DISTANCE. La densidad promedio de los mamíferos incrementó de los fragmentos pequeños a los medianos, a los grandes. Los fragmentos pequeños tuvieron una densidad promedio (7.6 individuos/km2) significativamente menor que la de los fragmentos grandes (20.9 individuos/km2). Esta tendencia no fue significative cuando las especies extintas o ausentes de algunos fragmentos fueron excluidas del análisis. La escasez de alimento (frutas) y la depredación por gatos pequeños (Leopardus spp.) son probablemente los factores que contribuyeron a la muerte de los mamíferos-la mayoría de los cuales son frugívoros- en los fragmentos pequeños. Las estimaciones de tamaño poblacional fueron de un orden de varios cientos a miles de individuos para las reservas grandes, mientras que las estimaciones para las otras áreas indican unos pocos cientos de individuos en las reservas de tamaño <100 individuos/especie en las reservas pequeñas. Las estimaciones proporcionadas aquí indican que solo las reservas de bosque del Atlántico ≥20,000 ha pueden sostener poblaciones viables (Ne ≅ 500 individuos) de las cinco especies estudiadas, las cuáles representan solo el 14% del total de especies de mamíferos de tamaño mediano a grande que se sabe están presentes en fragmentos de ese tamaño. Dado que solo 20% del total de las áreas protegidas que persisten en el bosque del Atlántico son iguales o mayores a este tamaño, se necesitan urgentemente medidas de manejo para mejorar la conservación de los mamíferos en este bioma.

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